Recensie: The The – The Comeback Special – Live At The Royal Albert Hall

 

The The - The Comeback Special (Live At The Royal Albert Hall)

The The – The Comeback Special – Live At The Royal Albert Hall
Format: 2CD – 3LP / Label: earMusic
Release: 2021

Tekst: Peter Marinus

The The, oftewel de Brit Matt Johnson, heeft nooit voor de makkelijke weg gekozen. De The The albums staan vol met nummers waarin een donker geluid hand in hand gaat met ogenschijnlijk luchtigere, soms zelfs soulvolle, momenten. Die luchtigheid zit echter vaak aan een scheermesje vast waardoor het toch gaat schuren.

Dit live album werd in oktober 2018 opgenomen in de Royal Albert Hall. Het was toen ruim 16 jaar geleden dat The The live had opgetreden.

Door de Corona epidemie en een levensbedreigende keelinfectie kwam de carrière van Matt daarna geruime tijd stil te liggen maar gelukkig is hij weer hersteld. Dit comeback concert is nu in beeld en geluid verschenen d.m.v. een boekwerk en deze cd.

En het was een glorieuze comeback tot groot enthousiasme van het aanwezige publiek.

Matt Johnson (zang, gitaar) had destijds een geweldige band tot zijn beschikking, die bestond uit James Eller (bas), Earl Harvin (drums), D.C. Collard (keyboards) en Barrie Cadogan (sologitaar).

Het album laat een overzicht horen van de meeste The The albums (alleen nummers van het ‘Hanky Panky’ album ontbreken).

Het concert begint ‘lekker’ donker met de broeierige grooves van Global Eyes met zwaar schroeiend gitaarwerk en de onderkoelde zang van Matt Johnson. Een raspende gitaar en ontregelende keyboardgeluiden zetten het luie en funky Flesh & Bones in werking. Een nummer met een soulvol geluid.

Heartland wordt massaal meegezongen door het publiek en is een lui deinend en constant donker nummer. Armageddon Days (Are Here Again) begint hilarisch met een Ballroom Blitz (the Sweet) intro en is een felle snijdende rocker.

Nadat Matt het gedicht A Long Hard Lazy Apprenticeship van John Tottenham heeft voorgelezen gaat hij verder met de breekbare en intieme ballad We Can’t Stop What’s Coming. Dogs Of Lust blijft een geweldig The The nummer en klinkt live krachtig groovend.

Helpline Operator is daarna loom funky ern onderhuids schrapend. This Is The Day klinkt bedrieglijk luchtig.

I’ve Been Waiting For Tomorrow (All Of My Life) steunt op de stuwende drums van Earl Harvin en wordt gevolgd door True Happiness (This Way Lies) dat live een donkere sing-along-song is.

Elke song is raak op dit live album waardoor er dus sprake is van een magnifiek live album.

Hopelijk komt The The snel weer met nieuw werk.

Tracks:
01. Global Eyes
02. Sweet Bird Of Truth
03. Flesh & Bones
04. Heartland
05. The Beat(en) Generation
06. Armageddon Days (Are Here Again)
07. A Long Hard Lazy Apprenticeship
08. We Can’t Stop What’s Coming
09. Phantom Walls
10. Love Is Stronger Than Death
11. Dogs Of Lust
12. Helpline Operator
13. This is The Night
14. This is The Day
15. Soul Catcher
16. Bugle Boy
17. Beyond Love
18. Slow Emotional Replay
19. (Like A) Sun Rising Thru My Garden
20. Infected
21. I’ve Been Waiting For Tomorrow (All Of My Life)
22. True Happiness (This Way Lies)
23. Uncertain Smile
24. Lonely Planet

Website: https://www.thethe.com/landingpage/

Hits: 30