Recensie: Jethro Tull – A

 

Jethro Tull - A

Jethro Tull – A
Format: 3CD + DVD / Label: Rhino – Parlophone
Release: 2021
Tekst: Paul Op den Kamp

Te bestellen bij o.a. Bol.com

De glimmende A op de album hoes als een veelvormig metafoor. Zoals het teken in de lucht waar Batman altijd mee wordt opgeroepen. Enerzijds de kleine hint dat het bedoelde soloproject van zanger Ian Anderson toch onder de groepsnaam verscheen. Of het teken aan de wand hoe de muziekwereld na 1980 zeer snel zou gaan veranderen. Dat de mannen in de controle kamer zo verbaasd kijken is dan ergens ook toepasselijk.

Het nieuwe decennium begon chaotisch voor Jethro Tull. Tussen ‘Stormwatch’ uit 1979 en de opnames van ‘A’ verlieten de drummer en de toetsenist de band. Bassist John Glascock overleed na complicaties vaneen hartklepvervanging. Een roerige periode voor de band die toch al vaak van samenstelling veranderde.  

Dat het album initieel bedoelde was als soloproject van Anderson maakte de stijl anders was dan op voorgaande volwaardige ‘band’ albums. De gevolgen van de punk en new wave bleek ook van invloed te zijn op progrock muzikanten zoals de heren van Jethro Tull. De elektronica kreeg steeds meer de overhand op de gitaren, fluit en mandoline die het geluid van de band voorheen zo hadden gedomineerd.

‘A’ is daarmee een brugplaat die wat schizofreen in twee helften uiteen valt. De statige folk rock waarmee Jethro Tull bekend was botst hier met de nieuwe mogelijkheden die de synthesizers boden. Niet dat er sprake is van slappe liedjes, dat allerminst maar het geheel is nu alsof er haast sprake is van twee projecten die plots op een plaat belande.  

Het oorspronkelijke album wordt aangevuld met materiaal dat op de plank bleef liggen en een concert film. Bij dit digitale recensie exemplaar ontbreken de dvd’s. Over de beelden van toen kan ik hier dus niets schrijven. De rest liederen zijn wat afwijkende versies ten opzichte van het oorspronkelijke album. Leuk voor de ultra fan maar verre van essentieel.   

Deze jubileum editie werd door Steven Wilson opnieuw gemixt. Een soortgelijke behandeling gaf hij al aan werk van Yes, Gentle Giant en Black Sabbath. De progrock held van nu poetst de albums van zijn eigen oude helden iedere keer weer glanzend op. Dat er maar snel meer mooi klinkende heruitgave volgen.
Zoals het vervolg op ‘A’ het album ‘Broadsword and the Beast’. Een betere versmelting van oud en nieuw.

Zoals Ian Anderson aldaar zingt: I see a dark sail on the horizon, set under a black cloud that hides the sun. Bring me my broadsword and clear understanding. Bring me my cross of gold as a talisman.

Tracklist:
Disc One: Original Album and Associated Tracks
(Steven Wilson Stereo Remix)
01. Crossfire
02. Fylingdale Flyer
03. Working John, Working Joe
04. Black Sunday
05. Protect And Survive
06. Batteries Not Included
07. Uniform
08. 4.W.D. (Low Ratio)
09. The Pine Marten’s Jig
10. And Further On

Associated Tracks
01. Crossfire (Extended Version)
02. Working John, Working Joe (Take 4)
03. Cheerio (Early Version)
04. Coruisk
05. Slipstream Intro

Disc Two: Live at the LA Sports Arena 1980 (Part 1)
(Steven Wilson Stereo Remix)
01. Slipstream Intro
02. Black Sunday
03. Crossfire
04. Songs From The Wood
05. Hunting Girl
06. The Pine Marten’s Jig
07. Working John, Working Joe
08. Heavy Horses
09. Band Instrumental Intro
10. Skating Away On The Thin Ice Of The New Day
11. Instrumental (including flute solo)

Disc Three: Live at the LA Sports Arena 1980 (Part 2)
(Steven Wilson Stereo Remix)
01. Trio Instrumental
02. Keyboard solo
03. Batteries Not Included
04. Uniform (including drum solo instrumental)
05. Protect and Survive (including violin solo)
06. Bungle In The Jungle
07. Guitar Solo/Bass solo intro to encore
08. Aqualung
09. Locomotive Breath”/Instrumental/”Black Sunday (reprise)

DVD One: Original Album and Associated Tracks
(Audio Only)
Contains Steven Wilson’s 2020 remix of the album and 5 associated tracks in DTS and Dolby AC 3, 5.1 surround, and stereo 96/24 LPCM. Flat transfers of the original LP master in 96/24 LPCM

DVD Two: Live At The LA Sports Arena November 1980
(Audio Only)
Contains Steven Wilson’s 2020 mix of the concert in DTS and Dolby AC 3, 5.1 surround and stereo 96/24 LPCM

DVD Three: Slipstream Video
(Video)
With audio tracks remixed by Steven Wilson in DTS and Dolby AC 3, 5.1 surround and stereo 96/24 LPCM

Website: Jethro Tull

Hits: 0