Bob Dylan – False Prophet
Format: Digital / Label: Columbia
Release: 2020

Tekst: Paul Op den Kamp

Voor de derde keer verrast Bob Dylan ons met een nieuwe lied. De afgelopen weken verschenen uit het niets als ‘Murder Most Foul’ en ‘I Contain Multitudes’, digitale releases die zonder al te veel uitleg het internet op werden geslingerd. Het eerste lied kwam in Amerika zelfs op de eerste plaats van de hitlijsten terecht. Voor Dylan een unicum! Niet eerder scoorde hij een nummer 1 hit.

Deze derde release wordt vergezeld met de aankondiging dat er in juni een nieuwe album verschijnt. ‘Rough and Rowdy Ways’ verschijnt op 19 juni. Een muzikaal lichtpuntje in deze Covid-19 dagen van sociale afstand en lock down.

Website NPR heeft op haar website een artikel staan over de ( niet zo toevallige) overeenkomsten die er zijn met ‘False Prophet’ en een single uit 1954 van Billy The Kid Emerson. Voor de liefhebber het artikel vind je via deze link.

Tegelijkertijd met het nummer en albumaankondiging is ook de hoes van het album bekend. De afbeelding van een dansend stel en de man die over een juke box leunt is prima. Maar ik heb toch een lichte voorkeur voor de macabere tekening die te zien is in het onderstaande YouTube filmpje. De moordenaar strak in het pak op weg naar zijn volgende slachtoffer is wat macaber maar past beter bij de ruige bluesrock zoals je kunt horen op het nummer ‘False Prophet’. Maar misschien wordt de betekenis van de hoes zoals die is duidelijk als we het album horen!

Wat de drie nummers kenmerkt is hoe de instrumenten golvend om de stem van Dylan heen bewegen. De gitaren in dit nieuwe nummer zijn stevig en hard maar vormen absoluut de ondersteuning bij de tekst. Ook dit is geen nummer om zomaar mee te zingen. Het begint erop te lijken dat Dylan op zijn nieuwe album echt de boodschap van de liedjes centraal wil stellen.

De tekst van ‘False Prophet’ is als volgt:

1.
Another day without end – another ship going out
Another day of anger – bitterness and doubt
I know how it happened – I saw it begin
I opened my heart to the world and the world came in

2.
Hello Mary Lou – Hello Miss Pearl
My fleet footed guides from the underworld
No stars in the sky shine brighter then you
You girls mean business and I do too

3.
I’m the enemy of treason – the enemy of strife
I’m the enemy of the unlived meaningless life
I ain’t no false prophet – I just know what I know
I go where only the lonely can go

4.
I’m first among equals – second to none
I’m last of the best – you can bury the rest
Bury ’em naked with their silver and gold
Put ’em six feet under and then pray for their souls

5.
What are you lookin’ at – there’s nothing to see
Just a cool breeze encircling me
Let’s walk in the garden – so far and so wide
We can sit in the shade by the fountain side

6.
You don’t know me darlin’ – you never would guess
I’m nothing like my ghostly appearance would suggest
I ain’t no False Prophet – I just said what I said
I’m here to bring vengeance on somebody’s head

7.
I’ve searched the world over for the Holy Grail
I sing songs of love – I sing songs of betrayal
Don’t care what I drink – don’t care what I eat
I climbed a mountain of swords on my bare feet

8.
Put out your hand – there’s nothin’ to hold
Open your mouth – I’ll stuff it with gold
Oh you poor Devil – look up if you will
The City of God is there on the hill

9.
Hello stranger – Hello and goodbye
You rule the land but so do I
You lusty old mule – you got a poisoned brain
I’m gonna’ marry you to a ball and chain

10.
You know darlin’ the kind of life that I live
When your smile meets my smile – somethings got to give
I ain’t no false prophet – I’m nobody’s bride
Can’t remember when I was born and I forgot when I died  

Allereerst de verschillende referenties die in deze nieuwe drie nummer alsmaar opduiken. Chopin, de Rolling Stones en zelf Indiana Jones passeerden al de revue. Hier kunnen nu de namen van Rickie Nelson (Hello Mary Lou), de Beatles (Hello Goodbye) en Roy Orbisson (Only The Lonely) aan toegevoegd worden. Nu is het voor Dylan niets nieuws om anderen te verstoppen in zijn teksten. Het is wel bijzonder dat het in alle nieuwe nummers voorkomt. Thematisch laat de valse profeet zich lezen of luisteren als mengelmoes van ‘Pay in Blood’ en ‘The Man in The Long Black Coat’. De hoofdpersoon is ook rondreizend figuur. Maar nu is er niet alleen maar sprake van dreiging. De schimmige persoon is uit op wraak.  

Deze opvolging van nieuwe nummers maakt wel nieuwsgierig naar het aanstaande album. Zeker dat er acht jaar zit tussen echt ‘eigen’ materiaal. De tussenliggende cover albums zijn toch niet helemaal hetzelfde.

Website: Bob Dylan

Hits: 0