Bob Dylan –  I Contain Multitudes (single)
Format: Digital / Label:  Columbia
Release: 2020

Tekst: Paul Op den Kamp

Daar is ‘ie’ weer. Plots verschijnt er weer een nieuwe nummer van Bob Dylan. Vorige maand was er al ‘Murder Most Foul’ en nu deze verklaring meerdere lagen te bevatten. Dit keer geen nummer van een kwartier maar gewoon van net geen vijf minuten.

De term multitudes komt van de Amerikaanse dichter Walt Whitman. In diens ‘Leaves’ of Grass komen de volgende regels: Do I contradict myself? Very well then I contradict myself,(I am large, I contain multitudes.) Nu wisten we als fans al dat Dylan multitudes bevat. Neem het verloop van zijn carrière maar als bewijs, het geheel van invloeden die maken dat de man zijn eigen en unieke soort muziek is gaan maken.

Tussen beide recente nummers zit muzikaal wel wat overeenkomsten. Beiden kennen een wat golvend karakter, de muziek moet de woorden dragen; om zo de boodschap duidelijk over te brengen. Het gaat als het ware om het verduidelijken van maatschappelijk engagement (Murder Most Foul) of zoals bij dit lied: ‘Kijk, ik besta uit deze puzzelstukjes’.

De tekst van het nummer is als volgt:
Today and tomorrow and yesterday too
The flowers are dying, like all things do
Follow me close, I’m going to a [something]
I’ll lose my mind if you don’t come with me

I fuss with my hair and I fight blood feuds
I contain multitudes

Got a tell-tale heart, like Mr. Poe
Got skeletons in the walls of people you know
I’ll drink to the truth and the things we said
I’ll drink to the man that shares your bed

I’ll paint landscapes and I’ll paint nudes
I contain multitudes

Red Cadillac and a Black Mustache
Rings on my fingers that sparkle and flash
Tell me what’s next, what shall we do?
Half my soul, baby, belongs to you

I rollick and I frolic, with all the young dudes
I contain multitudes

I’m just like Anne Frank, like Indiana Jones
And them British bad boys, the Rolling Stones
I go right to the edge, I go right to the end
I go right where all things lost are made good again

I sing the songs of experience, like William Blake
I’ve got no apologies to make
Everything’s flowing all at the same time
I live on a boulevard of crime

I drive fast cars, while I eat fast foods
I contain multitudes

Pink Pedal Pushers, Red Blue-Jeans
All the pretty maids, and all the old queens
All the old queens, from all my past lives
I carry four pistols and two large knives

I’m a man of contradictions, I’m a man of many moods
I contain multitudes

You greedy old wolf, I’ll show you my heart
But not all of it, only the hateful part
I’ll sell you down the river, I’ll put a price on your head
What more can I tell you? I sleep with life and death in the same bed

Get lost madam, get up off my knee
Keep your mouth away from me
I’ll keep the path open, the path in my mind
I’ll see to it that there’s no love left behind

I play Beethoven’s sonatas, Chopin’s preludes
I contain multitudes

Enkele muzikanten en schrijvers worden duidelijk genoemd. Beethoven. Chopin. De Rolling Stones. William Blake. Anne Frank en Edgar Allan Poe. Ook noemt onze bard Indiana Jones? Ik neem aan dat hij bedoelt te zeggen: Ik ben een avonturier die steevast zijn eigen weg zoekt en volgt?.
Nu lijken er ook wat namen wat verstopt te zitten in de tekst. Wat te denken van: I rollick and I frolic, with all the young dudes. Bedoelt hij hier nu David Bowie, die immers het gelijknamige nummer schreef voor Mott The Hoople. En de genoemde fast cars! Is Dylan een liefhebber van Tracy Chapman? Ontwaren we in de blue jeans een verborgen voorliefde voor Neil Diamond. Dat laatste is mischien wat onwaarschijnlijk maar het toont wel weer aan hoezeer er weer allerlei bochten en gangen in de tekst te ontwaren zijn.
Misschien is dat ook de sleutel tot het geheel. Dylan die uitlegt dat zijn kunst een som der delen is, en met een ontbrekend element is het niet zijn muziek. Zowel de literatuur is een bestanddeel alsook het lijden van de holocaust. En net als de Rolling Stones greep hij terug op de oorsprong van de blues, om er vervolgens mee aan de haal te gaan.

Of deze duiding klopt weet natuurlijk alleen Dylan zelf. Misschien brengt de man avonden thuis op de bank door, met de laptop op schoot, terwijl hij slap van het lachen al onze ideeën en theorieën leest.

Daarnaast blijft het wat schimmig of er nu een nieuw album aankomt of dat deze recente singles allemaal oud werk zijn. Ach ja, we zien wel. Deze recente verassing zijn op zichzelf al heel prettig.

Website: Bob Dylan

Hits: 13