Recensie: Southside Johnny With La Bamba’s Big Band – Grapefruit Moon – The Songs Of Tom Waits

 

Southside Johnny - Grapefruit Moon – The Songs Of Tom Waits

Southside Johnny With La Bamba’s Big Band – Grapefruit Moon – The Songs Of Tom Waits
Format: CD / Label: Pacific Records
Release: 2021
Tekst: Gerrit Schinkel

De Amerikaanse singer-songwriter Southside Johnny (4 december 1948, Neptune, New Jersey) is vooral bekend als frontman van Southside Johnny & the Asbury Jukes. Hij staat ook bekend als de peetvader van de Jersey Shore Sound, een mengeling van oude rock ‘n ‘ roll, oude rhythm & blues en blue-eyed soul.

Met the Asbury Jukes maakte hij sinds medio jaren ’70 van de vorige eeuw een groot aantal albums. Naast een aantal soloalbums nam hij in 2008 het album ‘Grapefruit Moon’ op met La Bamba’s Big Band, een album met covers van Tom Waits. Een ambitieus project.

Op 12 maart jl. is het album ‘Grapefruit Moon’ opnieuw uitgebracht. Prachtig geremasterd zodat alles nog beter tot zijn recht komt. En het klinkt allemaal kraakhelder, een lust voor het oor.

Het album opent met de ingetogen pianoklanken van de ballad Yesterday is Here, maar al snel geeft de geweldige blazerssectie een spetterende voorstelling.

Zeer energiek wordt vervolgd met Down, Down, Down. Uptempo, met de schuurpapieren stem van Southside Johnny die er ook een felle mondharpsolo uitgooit naast een zeer solide ritmesectie en solerende blazers. Walk Away is een nummer van Waits van de soundtrack ‘Dead Man Walking’ uit 1997 en Tom Waits geeft hier zelf ook  vocaal acte de presence.

In Please Call Me Baby is Johnny een swingende jazzcrooner in een vol bad met blazers. En het instrumentale intermezzo met een verpletterende saxsolo is ronduit schitterend.

De big band speelt in het titelnummer Grapefuit Moon tamelijk ingetogen. Deze ballad, met een akoestisch gitaarintro, is wat mij betreft het prijsnummer van dit album.

All the Time is in the World is weer stevig, met een strakke ritmesectie en een blazerssectie die de gashandel weer opentrekt. Tango Till They’re Sore is zo’n typisch Waits nummer met een bluesy huilende mondharp. Johnsburg, Illinois is een langzaam nummer van nog geen twee minuten, maar de bigband is nadrukkelijk aanwezig net als daarna in New Coat of Paint, met een hoofdrol voor de saxofoon.

Shiver Me Timbers is ook vooral mooi door de tinkelende piano, de mondharp en de accordeon. De zang in Dead and Lovely is afwisselend ingetogen en uitbundig. Ook fraai zijn de basloopjes. Het latingetinte Temptation is ook weer zo’n typische Waits song. Mooie gitaarlicks en explosieve blazers. Een kleine zeven minuten swingen! Het album sluit af met de bonustrack Straight to the Top , een liveopname en een duet met Richie ‘La Bamba’ Rosenberg.      

Conclusie:
Southside Johnny brengt met de fantastische La Bamba’s Big Band een indrukwekkend eerbetoon aan Tom Waits.

Tracks:
01. Yesterday is Here
02. Down, Down, Down
03. Walk Away
04. Please Call Me Baby
05. Grapefruit Moon
06. All the Time in the World
07. Tango Till They’re Sore
08. Johnsburg, Illinois
09. New Coat of Paint
10. Shiver Me Timbers
11. Dead and Lovely
12. Temptation
13. Straight to the Top (live) (bonustrack)

Line-up:
Southside Johnny – zang, mondharmonica
Glenn Alexander – dobro, gitaar, mandoline
John Ballesteros – percussie
Clarence Banks, Art Baron, Jeff Bush, Ben Williams II, Brian Pastor – trombone
Bobby Bandiera – backing vocals
Jeff Bashkow – klarinet, fluit, altsax
Samuel Paul Bortka – klarinet, fluit, tenorsax
Dana Calitri, Carol Lee Goodgold, Curtis King, Richard Rosenberg, Vaneese Thomas, Fonzi Thornton, – koor
Tim Cappello – sopraan- en tenorsax
Frank Elmo – fluit, alt- en sopraansax
Charlie Giordano – accordeon
Scott Healy – harpsichord, piano
Howard Johnson, Marcus Rojas – tuba
Jeff Kazee – Hammond
Erik Lawrence, Baron Raymonde – fluit, altsax
Michael Mancini – piano
Ed Manion – klarinet, sax
Ray Marchica – drums
Michael Merritt – bas
Shawn Pelton – drums, percussie
Mark Pender, Stu Satalof, Chris Anderson – flugelhorn, trompet
Jerry Vivino – klarinet, fluit, altsax, tenorsax

Website: Southside Johnny

Hits: 7