Rory Block – Prove It On Me
Format: CD – Digital / Label: Stony Plain Records
Release: 2020

Tekst: Fons Delemarre

Soms lijkt het wel of Rory Block (1949) altijd de last van Lovin’ Whiskey heeft moeten meetorsen. Het nummer is zó iconisch, dat het bijna onmogelijk is het te overtreffen. Lang heeft Block het geprobeerd, maar een aantal jaren geleden heeft ze het roer omgegooid. In plaats van schrijven van eigen nummers, is ze haar roots gaan exploreren.

Om precies te zijn: de roots van de akoestische blues. Een rits van prachtige albums, The Mentor Series, was het gevolg.

2006: ‘The Lady and Mr. Johnson, a Tribute to Robert Johnson’
2008: ‘Blues Walkin’ Like a Man, a Tribute to Son House’
2011: ‘Shake ‘Em On Down, a Tribute to Mississippi Fred McDowell’
2012: ‘I Belong to the Band, a Tribute to Rev. Gary Davis’
2013: ‘Avalon, a Tribute to Mississippi John Hurt’
2014: ‘Hard Luck Child, a Tribute to Skip James’
2016: ‘Keepin’ Outta Trouble, a Tribute to Bukka White’

En nu is er Prove It On Me’, deel twee in de driedelige serie ‘Power Women Of The Blues’. Deel één, A Woman’s Soul, a Tribute to Bessie Smith’, verscheen in 2018.

Prove It On Me’ is, net zoals de vorige tributes, ambitieus van opzet. In dit geval gaat Block zó ver dat ze alles zelf doet. Ze speelt alle gitaren, inclusief de lead op slide, zingt alle vocals (lead en backing) en neemt alle percussie voor haar rekening. Bij dat laatste gebruikt ze ook minder voor de hand liggende zaken als een hoed of een pack cruesli.

Toch krijgen haar vertolkingen de zo eigen en kenmerkende Rory Block sound en feel mee, zoals die klinkt in –inderdaad- het eerder genoemde Lovin’ Whiskey.

Alle nummers op het nieuwe album, behalve Eagles, zijn covers van in meer of mindere mate obscure nummers van soms bekende -vaker nog: onbekende- vrouwelijke bluesmuzikanten.

Titelnummer Prove It On Me werd ooit gezongen door Ma Rainey, Memphis Minnie zong ‘In My Girlish Days’ en Helen Humes (in 1938 vervanger van Billie Holiday in The Count Basie Orchestra) zong ooit ‘He May Be Your Man’.
De blinde gospelzangeres Arizona Dranes had de bekende gospel ‘I Shall Wear A Crown’ op haar repertoire staan en de uit Chicago afkomstige Viper (adder) Girl Rosetta Howard zong ooit ‘If You’re A Viper’. Over de titel van dat nummer nog even dit. Ergens werd dit nummer als ‘attitude dripping’ gekenmerkt. Lastig te vertalen, maar je ziet haar wel staan, met haar hoofd in haar nek (“Kom maar op! Wat mot je dan, juh?”)

Block had een specifiek doel voor ogen bij het maken van ‘Prove It On Me’. Block: “For over a century, women of the blues have prevailed to record and perform their music. I hope we will do them justice by continuing to get to know them better today, as we celebrate their names more every year.”

De Berkeley Express zei over Block: ”A living landmark, the finest contemporary purveyor of the Mississippi Delta Country Blues tradition…” Ik noem het ingetogen en integere akoestische blues. Delta Blues voor fijnproevers en liefhebbers.

Tracks:
01. He May Be Your Man
02. It’s Red Hot
03. If You’re A Viper
04. Prove It On Me
05. I Shall Wear A Crown
06. Eagles
07. Wayward Girl Blues
08. In My Girlish Days
09. Milk Man Blues
10. Motherless Child

Website: Rory Block

Hits: 1