Johnny Cash – Complete Mercury Albums 1986 – 1991
Format: 7CD – LP / Label: UMe – Mercury Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Nadat Johnny Cash (26 februari 1932 – 12 september 2003) bijna 30 jaar zijn platen uitbracht op Columbia Records verkaste de countrylegende in 1986 naar Mercury Records. De albums die Johnny Cash voor dit label maakte zijn in april jl. in een mooie boxset opnieuw uitgebracht.   

Cd 1, ‘Class of ’55 Memphis Rock & Roll Homecoming’, verscheen oorspronkelijk op 26 mei 1986. Op dit album, dat werd opgenomen in september 1985 in de befaamde SUN Studio’s van Sam Phillips, geven naast Johnny Cash ook Carl Perkins, Roy Orbison en Jerry Lee Lewis acte de presence.
Carl Perkins neemt op track 1 en 3 het voortouw, Jerry Lee Lewis op track 2 en 8 en Roy Orbison op track 6. Johnny Cash neemt het initiatief in het door Paul Kennerly geschreven We Remember the King, een gospelachtige ode aan Elvis Presley en het door hemzelf geschreven I Will Rock and Roll With You. Ieder geeft aan deze nummers zijn eigen bekende invulling.
Alle vier tegelijk zijn ze te horen in Waymore’s Blues en Rock and Roll (fais-do-do). En ook in het bijna acht minuten durende Big Train (from Memphis). Op deze John Fogerty song zijn in de backing vocals ook John Fogerty, Juni Carter Cash, Sam Phillips, Dave Edmunds, The Judds, Rick Nelson, Jack Clement en Marty Stuart te horen.      

Cd 2, ‘Johnny Cash is Coming To Town’, het eerste soloalbum van Johnny Cash voor Mercury Records, verscheen in 1987. Van de tien songs op dit album zijn I’d Rather Have You en The ballad of Barbara door Cash geschreven. The ballad of Barbara is opnieuw opgenomen en was al eerder begin jaren ’70 een hit voor Cash.
Het album varieert van uptempo songs met blazers (Elvis Costello’s The Big Light) en W. Lee Daniel and the Light Crust Dough Boys tot tearjerkers als Letters From Home en de gospel My Ship Wil Sail. Bekende covers zijn het door Merle Travis geschreven en van Tennessee Ernie Ford bekende Sixteen Tons en Let Him Roll, een song van Guy Clark van diens debuutalbum ‘Old. Nr. 1’ uit 1975. Fraai is ook het duet met Waylon Jennings in The Night Hank Williams Came to Town.

Cd 3, ‘Water From the Wells of Home’, werd op 10 oktober 1988 uitgebracht. Op dit album zingt Cash tien mooie duetten met uiteenlopende artiesten als The Everly Brothers, Tom T. Hall, Glen Campbell, Waylon Jennings, Hank Wiliams jr. en zelfs Paul McCartney. En uiteraard met zijn familieleden Rosanne Cash, John Carter Cash, June Carter Cash en The Carter Family. Andere musici op het album zijn o.a. Marty Stuart (gitaar, mandoline), Jack Clement (gitaar, ukelele), Charles Cochran (keys), Ralph Mooney (pedal steel), Lloyd Green (dobro) en Ace Cannon (saxofoon). Als extraatje staan er op deze nieuwe uitgave twee alternate mixes.  

Cd 4, ‘Classic Cash Hall of Fame Sessions’, werd uitgebracht op 19 september 1988. Het album bevat 20 opnieuw opgenomen songs die Cash eerder heeft uitgebracht, waaronder heel oude en bekende nummers als I Walk the Line, A Thing Called Love, Cry, Cry, Cry, Ring of Fire en Folsom Prison Blues. In vergelijking met de originele opnamen zit er minder diepgang in de nummers, is de productie ‘gladder’, klinken ze sterieler, worden ze sneller gespeeld en klinken ze soms enigszins geforceerd. Nieuw is ook het gebruik van synthesizers. De blazers op Ring of Fire zijn prachtig maar op A Thing Called Love is het even wennen aan de trompet. De pianobijdragen op b.v. Peace in the Valley, The Ways of a Woman in Love en Supper Time zijn heel mooi. En die stem van Johnny Cash blijft hoe dan ook uitzonderlijk.   

Cd 5, ‘Classic Cash Hall of Fame Sessions, Early Mixes’ bevat vroege mixes van dezelfde 20 nummers als op cd 4.

 Cd 6, ‘Boom Chica Boom’ verscheen voor het eerst op 22 januari 1990. De titel van het album verwijst naar de sound van The Tennessee Three, jarenlang de begeleidingsband van Johnny Cash. Een sound die bij fans bekend staat als ‘the Johnny Cash sound’. En die sound is op dit album inderdaad alom aanwezig. In de backing vocals zijn The Jordanairs, de oude begeleidingsband van Elvis Presley, te horen.
Het album bevat eigen songs, maar ook een aantal interessante covers. Een van die covers is The Cat’s in the Cradle, de folksong van Harry Chapin uit 1974. Cash geeft hier zijn eigen typische invulling aan. Elvis Costello schreef speciaal voor Cash Hidden Shame, Costello nam het nummer zelf in 2009 ook op voor zijn album ‘Secret Profane & Sugarcane’. Mooi is Tom Russell’s Veteran’s Day, de song over Jimmy McGrew. De cd telt als extra vier vroege versies van songs van dit album, waaronder A Backstage Pass, waarin Cash trots aankondigt een backstage pass te hebben voor een concert van Willie Nelson.

 Cd 7, ‘The Mistery of Life’, werd uitgebracht op 19 februari 1991. Dit is het laatste album van Johnny Cash voor Mercury Records. Op dit album staan ook weer nieuwe opnamen van heel oude songs als Hey Porter en Wanted Man. Verder ook een aantal overgebleven songs uit 1986 die niet op het album ‘Johnny Cash is Coming to Town’ terecht zijn gekomen. Mooi is het duet met Tom T. Hall in I’ll Go Somewhere and Sing My Songs Again. In John Prine’s The Hobo Song, is Prine zelf in de backing vocals te horen. Het slotnummer The Wanderer stond niet op de oorspronkelijke uitgave, maar wel op latere edities, en hier ook. Deze U2 song van het album ‘Zoopera’ uit 1993 is fraai, met Johnny Cash i.p.v. Bono als leadzanger.  

 Conclusie:
Johnny Cash kende in zijn periode bij Mercury Records soms niet zijn meest creatieve momenten. Desondanks is er op deze serie albums genoeg moois te horen en is het goed dat deze albums weer (opnieuw) onder de aandacht worden gebracht.   

Tracks:

CD 1
01. Birth Of Rock And Roll – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
02. Sixteen Candles – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
03. Class Of ’55 – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
04. Waymore’s Blues – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
05. We Remember The King – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
06. Coming Home – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
07. Rock And Roll (Fais-Do-Do) – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
08. Keep My Motor Running – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
09. I Will Rock And Roll With You – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash
10. Big Train (From Memphis) – Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison & Johnny Cash

CD 2
01. The Big Light
02. The Ballad Of Barbara
03. I’d Rather Have You
04. Let Him Roll
05. The Night Hank Williams Came To Town
06. Sixteen Tons
07. Letters From Home
08. W. Lee O’Daniel (And The Light Crust Dough Boys)
09. Heavy Metal (Don’t Mean Rock And Roll To Me)
10. My Ship Will Sail

CD 3
01. Ballad Of A Teenage Queen (With Roseanne Cash & The Everly Brothers)
02. As Long As I Live (With Emmylou Harris)
03. Where Did We Go Right (With June Carter Cash and The Carter Family)
04. The Last Of The Drifters (With Tom T. Hall)
05. Call Me The Breeze (With John Carter Cash)
06. That Old Wheel (With Hank Williams, Jr.)
07. Sweeter Than The Flowers (With Waylon Jennings)
08. A Croft In Clachan (The Ballad Of Rob MacDunn) (With Glen Campbell)
09. New Moon Over Jamaica (With Paul McCartney)
10. Water From The Wells Of Home (With John Carter Cash)

CD 4
01. Get Rhythm
02. Tennessee Flat Top Box
03. Long Black Veil
04. A Thing Called Love
05. I Still Miss Someone
06. Cry, Cry, Cry
07. Blue Train
08. Sunday Morning Coming Down
09. Five Feet High And Rising
10. Peace In The Valley
11. Don’t Take Your Guns To Town

CD 5
01. Sunday Morning Coming Down (early mix)
02. Get Rhythm (early mix)
03. I Walk The Line (early mix)
04. Long Black Veil (early mix)
05. I Still Miss Someone (early mix)
06. Blue Train (early mix)
07. I Got Stripes (early mix)
08. Peace In The Valley (early mix)
09. Five Feet High And Rising (early mix)
10. Folsom Prison Blues (early mix)
11. Cry, Cry, Cry (early mix)
12. Don’t Take Your Guns To Town (early mix)
13. Tennessee Flat Top Box (early mix)
14. A Thing Called Love (early mix)
15. The Ways Of A Woman In Love (early mix)
16. Ballad Of Ira Hayes (early mix)
17. Guess Things Happen That Way (early mix)
18. Home Of The Blues (early mix)
19. Supper Time (early mix)
20. Ring Of Fire (early mix)

CD 6
01. A Backstage Pass
02. Cat’s In The Cradle
03. Farmer’s Almanac
04. Don’t Go Near The Water
05. Family Bible
06. Harley
07. I Love You, Love You
08. Hidden Shame
09. Monteagle Mountain
10. That’s One You Owe Me
11. Veteran’s Day (b-side of of The Mystery Of Life)
12. I Shall Be Free (b-side of of Farmer’s Almanac)
13. I Draw The Line (previously unreleased)
14. A Backstage Pass (early version)
15. Harley (early version)
16. That’s One You Owe Me (early version)
17. Veteran’s Day (early version)

CD 7
01. The Greatest Cowboy Of Them All
02. I’m An Easy Rider
03. The Mystery Of Life
04. Hey Porter
05. Beans For Breakfast
06. Goin’ By The Book
07. Wanted Man
08. I’ll Go Somewhere And Sing My Songs Again (with Tom T. Hall)
09. The Hobo Song
10. Angel And The Badman
11. The Wanderer (with U2) [Long version from the Faraway, So Close! soundtrack album]

Website: Johnny Cash

Hits: 15