++++Guy Belanger - Eldorado

Guy Bélanger – Eldorado
Format: CD – Digital / Label: Disques Bros Records
Releasesdatum: 25 oktober 2019

Tekst: Gerrit Schinkel

De muzikale carrière van de uit Quebec afkomstige Canadese mondharmonicaspeler Guy Bélanger begint in 1974 als hij de eveneens uit Quebec afkomstige gitarist Bob Walsh ontmoet. Als lid van The Delta Blues Band treedt Bélanger met een repertoire van bluesclassics meer dan 200 keer op in Quebec, Ontario, New Brunswick, Nova Scotia en Prince Edward Island. Tijdens deze optredens ontmoet Bélanger bluesgrootheden als Muddy Waters, Koko Taylor, Big Mama Thornton en James Cotton. In 1987 wordt hij lid van de band van Bob Walsh en speelt o.a. vele malen op The  International Jazz Festival van Montreal. Ook werkt Bélanger met heel veel (Frans-talige) artiesten uit Quebec zoals Celine Dion en Cirque du Soleil. Samen met gitarist Claude Fradette is Bélanger verantwoordelijk voor de soundtrack van een aantal films. In 2016 schrijft Bélanger de muziek voor Les Mauvaises Herbes, een film die genomineerd wordt voor de Prix Iris 2017.         

In 2008 brengt Bélanger zijn eerste soloalbum uit. Dit debuutalbum, simpelweg getiteld ‘Guy Bélanger’, wordt door ‘Lys’ Blues in 2009 gekozen tot album van het jaar.

Enkele weken geleden kwam ‘Eldorado’ uit, het nieuwe (zesde) album van Bélanger. Het album opent met Carving The Wind, een droge funky instrumental met fraaie mondharmonicasolo’s. De eerste cover op het album is Bright Side Of The Road, een song van Van Morrison uit 1979. De versie van Bélanger en de zijnen mag er zijn. Orgel, piano, mondharp, een strakke ritmesectie, backing vocals en korte gitaarlicks.
Het titelnummer Eldorado is een instrumental. Sfeervol en relaxt in de stijl van J.J. Cale. When Will I Know is een mooie lange ballad met ingetogen zang, fraai orgelspel en een lange mondharpsolo. Wicked is een funky instrumental. Een echt bandnummer. In Hummin’ brengt Bélanger, denkend aan Muddy Waters, John Lee Hooker, Junior Wells, Big Mama Thornton, James Cotton en Big Moose Walker een hommage aan de blues. De instrumental Ganga is geschreven door de Indiase componist en violist Lakshminarayana Subramaniam. Fraai is hier de percussie van Paul Picard, en de verschroeiende mondharp van Bélanger.
De tweede cover is Sign O’ The Times. Dit nummer van Prince uit 1987 krijgt hier een aparte uitvoering met Matis Haug zang en gitaar en percussie van Stef Notari. Op 15 november 2015 arriveerde Bélanger voor een 2-weekse tournee door Frankrijk. Twee dagen eerder hadden in Parijs de terroristische aanslagen plaatsgevonden waaronder die in de Bataclan. Deze gebeurtenissen waren de aanleiding voor het ontstaan van de instrumental Hope & Faith.
Four Little Words (we need to talk)
is een heerlijk jazzy nummer met prachtige bijdragen van Bob Stagg op diverse keyboards. Het nummer is geschreven door Alec McElcheran, waar Bélanger al een tijdje mee samenwerkt.
Het laatste nummer op het album, Stillwater, is weer een instrumental. Bélanger is in vorm op mondharp, of zoals hij het hier zegt: ‘het pure plezier om mondharp te spelen’.  

Conclusie:
‘Eldorado’ is een album dat mij zeer goed bevalt.

Tracks:
1. Carving The Wind
2. Bright Side Of The Road
3. Eldorado
4. When Will I Know
5. Wicked
6. Hummin’
7. Ganga
8. Sign O’ The Times
9. Hope & Faith
10. Four Little Words (we need to talk)
11. Stillwater

Line-up;
Guy Bélanger – zang, harmonica, piano (track 6)
Robert MacDonald – gitaren
Marc-André Drouin – bas
Michel Dufour – drums

Guests:
Eric Longsworth – violoncello/cello (track 6)
Paul Picard – percussie (track 3,6,7)
Bob Stagg – B3, piano, wurlitzer (track 2,4,10)
Mathis Haug – zang en gitaren (track 8)
Stef Notari – percussie (track 8)
Ben Rapetti – bas (track 8)
Rod Huard – backing vocals (track 2,6)

Website: Guy Bélanger

Hits: 1