Gretchen Peters – The Night You Wrote That Song: The Songs of Mickey Newbury
Format: CD – Digital / Label: Proper Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Gretchen Peters, (14 november 1957, Bronxville, New York), groeit op in Boulder (Colorado) en verhuist eind jaren ’80 naar Nashville, Tennessee. Daar begint ze met het schrijven van songs voor o.a. Etta James, Trisha Yearwood, Patty Loveless, George Strait en Neil Diamond. In de jaren ‘90 wordt Peters twee keer genomineerd voor een Grammy Award en een keer voor een Golden Globe. In 1996 verschijnt haar debuutalbum ‘The secret of Life’. Peters wordt in 2014 opgenomen in The Nashville Songwriters Hall of Fame.

Op haar nieuwe album ‘The Night You Wrote That Song; the Songs of Mickey Newbury’, brengt Gretchen Peters een tribute aan de Amerikaanse singer-songwriter Mickey Newbury. De op 19 mei 1940 in Houston, Texas, geboren en op 29 september 2002 overleden Newbury, was een eigenlijk een cultheld en minder bekend bij het grote publiek. Maar vooral bij andere muzikanten was hij een zeer gewaardeerd liedjesschrijver. Velen hebben composities van Newbury opgenomen, zoals b.v. Johnny Cash, Roy Orbison, Ray Charles, Jerry Lee Lewis, Charlie Rich, Willie Nelson en B.B. King.

photo: Gina Brinkley

Het album ‘The Night You Wrote That Song; the Songs of Mickey Newbury’, is opgenomen in de historische Cinderella Studios, dezelfde studio waar Newbury in de jaren ’60 en ’70 zijn legendarische albums Looks Like Rain, Frisco Mabel Joy en Heaven Help the Child heeft opgenomen. Gretchen Peters wordt op dit nieuwe album bijgestaan door gerenommeerde musici, waaronder zanger-gitarist Buddy Miller, gitarist Wayne Moss, harmonicaspeler Charlie McCoy, multi-instrumentalist Will Kimbrough en pianist (en echtgenoot) Barry Walsh.   

Prachtige ingetogen pianoklanken en indringende zang openen het album met de poëtische ballad The Sailor. In She Even Woke Up To Say Goodbye, ook de titeltrack van een album van Jerry Lee Lewis uit 1970, laat Gretchen Peters haar geweldige vocale kwaliteiten horen.
Iets steviger, met fellere korte gitaarlicks, wordt het in Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In), bij de popliefhebbers vooral bekend in de uitvoering van Kenny Rogers & The First Edition, die er in 1968 een hit mee hadden.
Het titelnummer The Night You Wrote That Song, wordt fraai geïnstrumenteerd met flonkerend pianospel van Barry Walsh. Huiveringwekkend mooi is de zang daarna weer in Wish I Was.
Why You Been Gone So Long is een lekkere uptempo countryrocker met een hamerende piano. Jerry Lee Lewis nam dit nummer in 1982 ook op. Na de schitterende ballad Frisco Depot wordt het in Leavin’ Kentucky wat steviger met gitaar, orgel en fiddle. Hartverscheurend mooi gezongen is Heaven Help the Child.
Het hoogtepunt, maar dan doe ik de andere nummers te kort, is San Francisco Mabel Joy. Een tranen trekkend mooie ballad met akoestische gitaar, pedal steel en mondharp. Het album sluit af met twee mooie ballads. Kristalhelder is de zang van Peters in Saint Cecilia en weemoedig in het mooi georkestreerde Three Bells For Stephan.

Conclusie:
Gretchen Peters brengt met dit album een superieure ode aan de grote Mickey Newbury.

Tracks:
01. The Sailor
02. She Even Woke Me Up To Say Goodbye
03. Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In)
04. The Night You Wrote That Song
05. Wish I Was
06. Why You Been Gone So Long
07. Frisco Depot
08. Leavin’ Kentucky
09. Heaven Help the Child
10. San Francisco Mabel Joy
11. Saint Cecilia
12. Three Bells For Stephan

Website: Gretchen Peters

Hits: 12