Recensie: David Crosby – If I Could Only Remember My Name (50th Anniversary Edition)

 

David Crosby – If I Could Only Remember My Name

David Crosby – If I Could Only Remember My Name (50th Anniversary Edition)
Format: 2CD – Vinyl / Label: Atlantic
Release: 2021

Tekst: Gerrit Schinkel

Singer-songwriter-gitarist David Crosby (14 augustus 1941, Los Angeles), vormt als tiener met zijn broer het folkduo Ethan & Daviden zij treden op in de koffiehuizen van Santa Barbara. Begin jaren ‘60 ontmoet hij Jim McGuinn en in 1963 vormen McGuinn en Crosby met Gene Clark, The Jet Set. In 1964 sluiten multi-instrumentalist Chris Hillman en drummer Michael Clarke zich aan en in augustus 1964 gaat het vijftal verder onder de naam The Byrds. In 1967 verlaat Crosby The Byrds en in 1968 vormt hij met Stephen Stills, Graham Nash, en later Neil Young, de superband Crosby, Stills, Nash & Young (CSN&Y).

In 1970 valt CSN&Y uiteen (hoewel ze jaren later weer als kwartet en trio optreden) en gaan de leden hun eigen weg. Neil Young had zijn solodebuut gemaakt in 1968 (‘Neil Young’) en in 1971 kwamen zowel Graham Nash (‘Songs For Beginners’), Stephen Stills (‘Stephen Stills’) en David Crosby (‘If I Could Only Remember My Name’) met hun solodebuut op de markt.      

Vorige maand verscheen het debuutalbum ‘If I Could Only Remember My Name’ in een speciale editie om het 50-jarig jubileum van het eerste soloalbum van David Crosby te vieren. Crosby krijgt op het album muzikale assistentie van o.a. zijn CSN&Y maatjes Neil Young en Graham Nash en leden van Grateful Dead, Jefferson Airplane en Santana.

Het openingsnummer van cd 1 Music Is Love is een rustig akoestisch liedje met nadrukkelijke inbreng van Neil Young. Cowboy Movie wordt breed uitgesponnen met Jerry Garcia op elektrische gitaar en de strakke ritmesectie Mickey Hart en Phil Lesh. Daar waar de zang van Crosby soms eentonig klinkt zingt hij hier uitbundig.

Duidelijk is de vocale inbreng van Graham Nash in Tamalpais High (At About 3). Mede dankzij de vocalen van Graham Nash en Joni Mitchell wordt in Laughing de sound van CSN&Y teruggebracht.

In What Are Their Names, met Crosby en Young op gitaar, zijn er de harmonieën van Grace Slick, Paul Kantner, Jerry Garcia, Phil Lesh en David Freiberg.

Heel ingetogen is de zang in Traction In The Rain, met een mooie bijdrage van Laura Allan op autoharp. In Song With No Words (Tree With No Leaves), de titel zegt het al, wordt neuriënd gezongen.

Orleans is een prachtige traditional, met a capella zang van Crosby. Woordloos is ook de zang weer in het ruim acht minuten durende I’d Swear There Was Somebody Here. Kids And Dogs stond niet op het originele album maar wel als bonustrack op de reissue uit 2006. Een heel rustige zeven minuten lange song met neuriënde harmonieën, akoestische gitaar en elektrische gitaarlicks van Jerry Garcia.

Cd 2 bevat acht demo’s van veelal korte akoestische songs die uiteindelijk in een definitieve versie op het debuutalbum terecht kwamen, die niet eerder werden uitgebracht (Games en Where Will I Be) of die op het album van Crosby en Nash uit 1972 zijn terecht gekomen (The Wall Song).

Cowboy Movie is een bijna elf minuten lange outtake met Neil Young op elektrische gitaar. Bach Mode is a capella woordloze zang. Coast Road en Dancer zijn enigszins psychedelische akoestische songs. Het laatste nummer Fugue is tenslotte een korte akoestisch song met een neuriënde Crosby.       

Conclusie:
‘If I Could Only Remember My Name’ is dromerig, melancholisch, folky, met soms een vleugje psychedelica en mooie harmonieën. Een album dat ook na 50 jaar het beluisteren waard is.

Tracks cd 1:
01. Music Is Love
02. Cowboy Movie
03. Tamalpais High (At About 3)
04. Laughing
05. What Are Their Names
06. Traction In The Rain
07. Song With No Words (Tree With No Leaves)
08. Orleans
09. I’d Swear There Was Somebody Here
10. Kids And Dogs

Tracks cd 2:
01. Riff 1 (demo)
02. Tamalpais High (At About 3) (Demo)
03. Kids And Dogs (Demo)
04. Games (Demo)
05. Laughing (Demo)
06. Song With No Words (Tree With No Leaves) (Demo)
07. The Wall Song (Demo)
08. Where Will I Be (Demo)
09. Cowboy Movie (Alternate Version)
10. Bach Mode (Pre-critical Mass)
11. Coast Road
12. Dancer
13. Fugue

Line-up cd 1:
David Crosby – zang, gitaar
Laura Allan – autoharp, zang (track 6)
Jack Casady – bas (track 6)
Jerry Garcia – (elektrische) gitaar (track 2,3,7,10), pedal steel (track 4), zang (track 5)
Mickey Hart – drums (track 2)
Jorma Kaukonen – elektrische gitaar (track 3,7)
Bill Kreuzmann – drums (track 3,4), tamboerijn (track 2)
Phil Lesh – bas (track 2,3,4,5), zang (track 5)
Joni Mitchell – zang (track 4,5)
Graham Nash – gitaar, zang (track 1,3,4,5,6,7)
Gregg Rolie – piano (track 7)
Michael Shrieve – drums (track 5,7)
Grace Slick, Paul Kantner, David Freiberg – zang (track 5)
Neil Young – gitaar en zang (track 1,5), bas, vibrafoon, conga’s (track 1)

Website: https://davidcrosby.com/

Hits: 29