Review: Mick Clarke – Mo Country Rockin’


Mick Clarke – Mo Country Rockin’

Mick Clarke – Mo Country Rockin’
Format: Digital / Label: Rockfold
Release: 2023

Tekst: Fons Delemarre

Ook ouwe rockers zijn net zo oud als ze zich voelen, en dus brengt Mick Clarke (73; actief als rock ’n’ roll gitarist sinds eind zestiger jaren), gewoon een nieuwe verzameling countryrockers uit onder de zeer toepasselijke en weinig verhullende titel ‘Mo Country Rockin’. Niet dat het allemaal nieuwe nummers voor hem zijn, maar hij vond het gewoon leuk een vervolg op ‘The Country Rockin’ Record’ (2021) uit te brengen. Waarom? Ach, waarom niet… Zelf verwoordt hij dat als volgt.

Mo Country Rockin’ is “…another collection of country rockers. Well at least there’s a country connection to each track. Sometimes blues standards started off as country compositions, such as ‘Blues Stay Away From Me’ Sometimes the music veered into rockabilly, such as ‘Dear John’. There’s a connection there somewhere – you get the idea. It was an excuse to polish up some of my favourite old tracks such as ‘Lonesome Whistle Blow’ and there’s one brand new recording.. Webb Pierce’s ‘I Ain’t Never’. Op ‘Mo Country Rockin’ staan “… favourite tracks of Country Rock, Americana, Rockabilly, remixed and remastered where required. Sounds good to me! Anyway, I like this collection – I actually listen to it myself for pleasure.. there’s a thing! I hope you enjoy it too.”

Clarke is een door de wol geverfde gitarist, zoals Chris Spedding, Wilco Johnson, Robin Trower en Peter Frampton dat ook zijn. Geen torenhoge pretenties, maar wel de ambitie om met plezier een degelijk stuk gitaarwerk te leveren. Soms een tikje gemakzuchtig (Heartbeat van Buddy Holly en de te vaak gecoverde stoplap Corine, Corina), soms verrassend mooi (Goin’ Back van Carole King, ook vertolkt door de Byrds op het prachtige, semi-psychedelische album ‘The Notorious Byrds Brothers’ uit 1968). Een van de drummers op dat album heet overigens Michael Clarke. Maar dit terzijde.

Mo Country Rockin’ is gewoon een degelijk album in de rockstijl van artiesten/groepen als  Dave Edmunds, Nick Lowe en Brinsley Schwarz. Het motto: lekker ouderwets en met veel plezier spelen. Zo gezegd, zo gedaan!

Clarke is zo vriendelijk geweest iets neer te pennen bij ieder nummer
01. I Ain’t Never
Webb Pierce’s Country hit from the 50s.

02. Alabama Bound
Originally a ragtime composed by Robert Hoffman in 1909 – my version is inspired by Leadbelly’s. Country? Americana? Blues? Jazz? It’s a good song anyway.

03. Peace of My Mind
A song I wrote in my sleep.. I think it’s a kind of all purpose loss song.. I’d lost three friends in a short time. It came out kind of Tex Mex and I like it.

04. Blues Stay Away from Me
Originally a Country song by The Delmore Brothers. I first heard it by BB King on the ‘Jungle’ album – I still remember walking home through the West End of London clutching my new LP.

05. Goin’ Back
Carole King’s song.. Country? Why not?

06. Freight Train (3:11)
Written by Elizabeth Cotten when she was twelve years old – later a big skiffle / folk hit in the UK.

Lubbock, Texas? Country.FD: ik prefereer het origineel van Buddy Holly en de cover van Humble Pie

08. Keeper of the Fire
A version of a great song by Country Rock band Poco.. I don’t know why I chose this one to do, but I like it. No idea what they’re on about.

09. Barbecue Bob
Barbecue Bob and his brother worked in a restaurant / gas station down Buckhead way, Georgia. This is a track from my ‘Telegram’ album.

10. Corrine, Corrina
Old old song.. Americana? Also from ‘Telegram’.

11. Dear John
Rockabilly, from the Sun Records recording by Warren Smith.

12. Lonesome Whistle Blow (3:49)
Hank. What a great song.