The Marshall Tucker Band – New Year’s in New Orleans, Roll Up ’78 and Light Up ’79!
Format: 2CD – 2LP – Digital / Label: Ramblin’ Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Eind jaren 60 en vooral de jaren 70 van de vorige eeuw zijn de bloeitijd van de zgn. Southern rock. In het zuiden van de VS ontstaan bands als The Allman Brothers Band, Lynyrd Skynyrd, Outlaws, Charlie Daniels Band, The Marshall Tucker Band, Atlanta Rhytm Section en Wet Willie.

Een van die Southern bands is The Marshall Tucker Band, opgericht in 1972 in Spartanburg, South Carolina. De band bestaat dan uit zanger Doug Gray, leadgitarist, zanger Toy Caldwell, toetsenist, saxofonist en fluitist Jerry Eubanks, ritmegitarist George McCorkle, drummer Paul Riddle en bassist Tommy Caldwell.
The Marshall Tucker Band, krijgt een platencontract bij Capricorn Records en in 1973 verschijnt hun debuutalbum The Marshall Tucker Band. Hun meest succesvolle album is Carolina dreams uit 1977. In 1980 komt bassist Tommy Caldwell bij een auto-ongeluk om het leven en neemt Franklin Wilkie zijn plaats in. In de jaren 80 zijn er nog meer wisselingen in de samenstelling en in 1993 overlijdt ook medeoprichter en componist Toy Caldwell.

The Marshall Tucker Band bestaat 47 jaar na hun oprichting nog steeds. De huidige bezetting bestaat uit zanger Doug Gray (het enige originele lid), toetsenist, saxofonist en fluitist Marcus James Henderson, de gitaristen Chris Hicks en Rick Willis, bassist Tony Black en drummer B.B. Borden. En ze toeren ook nog steeds.

 Op oudejaarsavond 1978 trad The Marshall Tucker Band op in The Warehouse in New Orleans. Het concert werd door 150 radiostations in de VS uitgezonden. De line-up was de originele bezetting.

De opnamen van dit concert verschenen op het dubbelalbum ‘New Year’s in New Orleans, Roll up ’78 and Light up ’79!’ in november 2019 in gelimiteerde oplage op Record Store Day. Het album is begin dit jaar wereldwijd uitgebracht.  

De speaker opent het concert en vraagt of het publiek er klaar voor is om 1978 uit te luiden en 1979 te begroeten en het gehele land laten te horen dat New Orleans feest kan vieren.
‘Welcome to some old friends, The Marshall Tucker Band’. Met Fly Like An Eagle gaat The Marshall Tucker Band enthousiast uptempo van start en vervolgt swingend met de instrumental Long Hard Ride, hun hit uit 1976.
In de melodieuze countryrocker  Fire On The Mountain, showt Troy Caldwell zijn fraaie kunsten op de steelgitaar en steelt Jerry Eubanks de show met zijn fluitsolo.
Het tempo blijft er stevig in met Heard It In a Love Song, het jazzy Dream lover en Blue Ridge Mountain Skies, met een mooi intermezzo van Toy Caldwell op gitaar.
Can’t You See, hun debuutsingle is een prachtige countryballad, die begint en eindigt met de bekende fluitsolo. De stem van Doug Gray is enigszins schor en de gitaarsolo is vlammend. Het tempo gaat daarna weer flink omhoog in de rocker Hillbilly Band, waarin gitaar en fluit om voorrang strijden en in de zeer snelle jazzy rocker Ramblin’, met een stomende ritmesectie en felle gitaarsolo’s.
This Ol’ Cowboy is een melodieuze jazzy countryrocker en in de ‘cowboysong’ Desert Skies is naast een jazzy gitaarsolo, Jerry Eubanks nu op saxofoon te horen.
Het laatste nummer voor het aftellen naar het nieuwe jaar is 24 Hours At a Time. Ruim dertien minuten countryrock met improviserende bandleden. Daarna begint New Year’s Countdown met Auld Lang syne, een lied/gedicht van de Schotse dichter Robert Burns. Dit lied wordt in Schotland traditioneel gezongen bij de overgang van het oude naar het nieuwe jaar. Andere Engelstalige landen hebben later deze traditie overgenomen.
The Marshall Tucker Band laat het hier bij een instrumentale versie. Met I’ll Be Loving You gaat de band daarna swingend het nieuwe jaar in. Na het jazzy Searchin’ For a Rainbow wordt het concert afgesloten met een opwindende versie van de bekende gospel Will The Circle Be Unbroken. Met een ‘Happy new year’, komt er een einde aan de show.

Conclusie:
De Marshall Tucker Band was die avond in New Orlenas in topvorm. Ik kan me voorstellen dat het publiek en de radioluisteraars in de VS ruim anderhalf uur hebben genoten van dit concert. En 42 jaar na dato kan iedereen dat nu ook.

Tracks cd 1:
01. Fly Like An Eagle
02. Long Hard Ride
03. Fire On The Mountain
04. Heard It in a Love Song
05. Dream Lover
06. Blue Ridge Mountain Skies
07. Can’t You See
08. Hillbilly Band
09. Ramblin’
10. This ol’ Cowboy
11. Desert Skies
12. 24 Hours At a Time

Tracks cd 2:
13. New year’s countdown – Auld Lang Syne
14. I’ll Be Loving You
15. Searchin’ For a Rainbow
16. Will The Circle Be Unbroken

Line-up;
Doug Gray – zang
Tommy Caldwell – bas
Toy Caldwell – leadgitaar, steelgitaar
Jerry Eubanks – saxofoon, fluit, toetsen
George McCorkie – ritmegitaar
Paul Riddle – drums

Website: The Marshall Tucker Band

 

Hits: 1