Rory Gallagher – Check Shirt Wizard – Live in ‘77
Format: 2CD – 3LP – Digital / Label: Chess / UMC
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Op 14 juni a.s. is het al weer 25 jaar geleden dat de op 2 maart 1948 in Ballyshannon geboren Ierse bluesgitarist Rory Gallagher op 47-jarige leeftijd overleed. Gallagher  begint zijn muzikale carrière begin jaren ’60 als gitarist in de Fontana Showband en medio jaren ’60 speelt hij in de Impact Sound Show Band. In 1966 formeert hij Taste. In 1971, als Taste wordt ontbonden, formeert Gallagher een eigen nieuwe band. De ster van Gallagher begint te stralen en in 1972 en 1974 wordt hij door het Britse muziekblad Melody Maker uitgeroepen tot beste bluesgitarist van de wereld.
Vooral live is Rory Gallagher op zijn best. Door zijn vakgenoten zoals Eric Clapton, U2, Slash, Brian May en The Rolling Stones wordt hij geroemd en geprezen. Van alcohol is Rory niet vies en die eist uiteindelijk zijn tol.

 Vorig jaar werd met het uitbrengen van het driedubbele album ‘Blues’ gevierd dat het precies 50 jaar geleden was het eerste album van Rory Gallagher verscheen. ‘Blues’ was een verzameling van zesendertig zeldzame en nooit uitgebrachte opnamen uit de periode 1971-1994.

Op 6 maart a.s. verschijnt ‘Check Shirt Wizard – Live in ’77’, met live opnamen van concerten die Rory Gallagher in januari en februari 1977 gaf in Brighton, Sheffield, Londen en Newcastle.

De eerste nummers van cd 1 Do You Read Me, Moonchild en Bought And Sold zijn explosieve bluesrockers met felle gitaarsolo’s die we van Gallagher gewend zijn en een ritmesectie die soms als een sneltrein voortdendert. Het spel van pianist Lou Martin is prachtig in de slowblues Calling Card, en het door merg en been snijdende gitaarwerk van Gallagher barst weer los in de uptempo bluesrocker Secret agent en het door orgeltonen aangekondigde fameuze Tattoo’d Lady.
Een van mijn favoriete songs van Rory Gallagher is de ballad A Million Miles Away met vooral dat schitterende pianospel van Lou Martin. Het publiek in Londen krijgt hier een ruim negen minuten durende versie voorgeschoteld. De jagende ritmesectie van drummer Rod de’Ath en bassist Gerry McAvoy is op dreef in het zeer snelle I Take What I Want en de band is in topvorm in het ruim tien minuten durende Walk On Hot Coals.

Cd 2 opent met een aantal akoestische songs, Ledbelly’s Out On The Western Plain, Barley & Grape Rag, met viool, en Blind Boy Fuller’s Pistol Slapper Blues.
De ritmesectie staat in de slowblues J.B. Hutto’s Too Much Alcohol weer als een huis, naast het intense gitaarspel en de mooie pianosolo. In het akoestische Going To My Hometown  neemt Gallagher de mandoline ter hand en is het pianospel weer heerlijk.
Na het melodieuze Edged In Blue improviseert de band lustig in het funky Jack-Knife Beat en gaat daarna in de snelle rocker Souped-up Ford weer helemaal los.
De bekende traditional Bullfrog Blues krijgt in Brighton een elf minuten durende  spetterende uitvoering met snijdend gitaarwerk, een lange bas- en drumsolo en een hamerende piano. Met Used To Be en Country Mile wordt het album afgesloten met een band in topvorm. Energieke bluesrock, verpletterend gitaarwerk, flonkerend pianospel en een zeer strakke ritmesectie.  

Conclusie:
Het album ‘Check Shirt Wizard – Live in ’77’ bewijst maar weer eens wat voor een geweldige gitarist Rory Gallagher was. En met Gerry McAvoy, Rod de’Ath en Lou Martin had hij denk ik de beste begeleiders die hij zich maar kon wensen. Rory Gallagher heeft ontelbaar veel concerten gegeven en ik hoop van harte dat er in de archieven nog de nodige pareltjes liggen. Dit blijft naar meer smaken.

Tracks:
CD 1
01. Do You Read Me (live from the Brighton Dome, 21 januari 1977)
02. Moonchild (live from the Brighton Dome, 21 januari 1977)
03. Bought and Sold (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977
04. Calling Card (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)
05. Secret Agent (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977)
06. Tattoo’d Lady (live from the Brighton Dome, 21 januari 1977)
07. A Million Miles Away (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)
08. I Take What I Want (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977)
09. Walk On Hot Coals (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)

CD 2
01. Out On The Western Plain (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977)
02. Barley & Grape Rag (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977)
03. Pistol Slapper Blues (live from Sheffield City Hall, 17 februari 1977)
04. Too Much Alcohol (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)
05. Going To My Hometown (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)
06. Edged in Blue (live at Newcastle City Hall, 18 februari 1977)
07. Jack-Knife Beat (live at the Hammersmith Odeon, 18 januari 1977)
08. Souped-up Ford (live from the Brighton Dome, 21 januari 1977)
09. Bullfrog Blues (live from the Brighton Dome, 21 januari 1977)
10. Used To Be (live at Newcastle City Hall, 17 februari 1977)
11. Country Mile (live at Newcastle City Hall, 17 februari 1977)

Line-up:
Rory Gallagher – gitaar, zang
Gerry McAvoy – bas
Lou Martin – keyboards
Rod de’Ath – drums

Website: Rory Gallagher

Hits: 14