Outlaws – Dixie Highway
Format: CD – LP – Digital / Label: Steamhammer Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

The Outlaws worden in 1972 in Tampa, Florida, opgericht. Samen met The Allman Brothers Band, Lynyrd Skynyrd, The Marshall Tucker Band en The Charlie Daniels Band vormen zij vooral in de jaren ’70 van de vorige eeuw de voorhoede van de zgn. Southern rock.

Van de band, die door hun fans liefkozend ‘The Florida Guitar Army’ wordt genoemd, verschijnt in 1975 het debuutalbum ‘The Outlaws’. Dit album en de volgende twee ‘Lady in Waiting’ (1976) en ‘Hurry Sundown’ (1977) zijn wereldwijd grote successen met radiohits als There Goes Another Lovesong, Green Grass & High Tides, Knoxville Girl en Freeborn Man.
De band is vandaag de dag nog steeds actief, maar kent in de loop der jaren talloze wisselingen in de bezetting. Alleen zanger/gitarist Henry Paul en drummer Monte Yoho zijn nog mannen van het eerste uur. In 2012 verschijnt hun comeback album ‘It’s All About Pride’ en in 2016 brengen ze hun veel geprezen livealbum ‘Legacy live’ uit.

Vorige maand verscheen een nieuw album. Op ‘Dixie Highway’ nemen The Outlaws de fans met hun kenmerkende vertrouwde triple-gitaarsound en country getinte harmonieën weer mee op een tocht door hun muzikale leven op de Dixie Highway, de weg die oorspronkelijk Chicago met Miami verbond. Het openingsnummer Southern Rock Will Never Die is een stomende ode aan Southern rock. In felle gitaarduels en fraaie harmonieën worden ook de overleden leden van The Outlaws, The Charlie Daniels Band, Lynyrd Skynyrd en The Marshall Tucker Band in de lof betrokken.
Heavenly Blues is een nieuwe versie van het nummer dat in 1977 op hun album ‘Hurry Sundown’ stond. Fameuze spetterende gitaarduels worden daarna weer uitgevochten naast een beukende ritmesectie in het voortdenderende titelnummer Dixie Highway. Prachtig melodieus met heerlijke harmonieën is  de country getinte gitaarrocker
Over Night From Athens.

Mooi akoestisch gitaarspel opent Endless Ride, maar het duurt niet lang of het tempo wordt flink opgeschroefd en spetteren de gitaren. Ook in Dark Horse Run is de akoestische gitaar te horen, maar al snel branden ook hier de elektrische gitaren weer los, naast een bijkans op hol geslagen ritmesectie.
Fraai is ook de korte orgelsolo. Rattle Snake Road is een stampende rocker en Lonesome Boy From Dixie is een melodieuze bluesrocker in die typische Outlaws stijl. De drie gitaristen leven zich daarna weer helemaal uit in het instrumentale Showdown. Als een TGV snelt de stevige rocker Windy City’s Blue voort.
Tot slot de prachtige ballad Macon Memories. Herinneringen aan de meisjes, The Allman Brothers Band en The Marshall Tucker Band in Macon, Georgia.   

Conclusie:
‘The Florida Guitar Army’ heeft met ‘Dixie Highway weer bewezen dat de southern rock nog lang niet dood is. Het is geen revolutionair album, maar de vertrouwde klasse druipt er van af.

Tracks:
01. Southern Rock Will Never Die
02. Heavenly Blues
03. Dixie Highway
04. Over Night From Athens
05. Endless Ride
06. Dark Horse Run
07. Rattle Snake Road
08. Lonesome Boy From Dixie
09. Showdown
10. Windy City’s Blue
11. Macon Memories

Line-up:
Henry Paul – gitaar, vocals
Monte Yoho – drums
Randy Threet – bas, vocals
Steve Gisham – gitaar, vocals
Dave Robbins – keyboards, vocals
Dale Oliver – gitaar, vocals

Website: Outlaws

Hits: 13