My Darling Clementine – Country Darkness
Format: CD – Digital / Label: Fretsore Records – Continental Record Services
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Michael Weston King (Derbyshire 11 november 1961) is een succesvolle singer-songwriter die op zijn 16e naar Liverpool vertrekt waar hij in de postpunkscene in een aantal bands speelt. Midden jaren ’80 wordt hij beïnvloed door Amerikaanse band als R.E.M., Green on Red, The Dream Syndicate en The Triffids en raakt hij geïnteresseerd in de muziek van Gram Parsons, Hank Williams, The Byrds, Lyle Lovett, Dwight Yoakam en Nanci Griffith. King wordt lid van de countryrockband Gary Hall and The Stormkeepers en formeert in 1992 de alt. countryband The Good Sons. King heeft tien soloalbums op zijn naam staan. 

Lou Dalgliesh, is een gevierde Britse zangeres die o.a. samenwerkte met Elvis Costello, Bryan Ferry en het Brodsky Quartet. Van 1993 tot 2000 brengt zij vier albums uit. Dalgliesh is ook te bewonderen in het door haar geschreven toneelstuk “They Call Her Natasha”, een verhaal van obsessie en verbeelding, gebaseerd op een reeks songs van Elvis Costello.

credits: Marco Bakker

Het echtpaar Michael Weston King en Lou Dalgliesh vormt sinds 2010 samen het in Birmingham opgerichte duo My Darling Clementine (MDC). In 2011 wordt hun eerste album ‘How Do You Plead?’ uitgebracht. In 2012 winnen ze The Americana Music Artist of the Year tijdens de British Country Music Awards. In dat jaar wordt ook hun eerste single 100.000 Words uitgebracht.

Deze maand komt ‘Country Darkness’ uit, het nieuwe album van MDC. Een album met twaalf covers van Elvis Costello en een nieuwe song. De covers van Costello verschenen dit jaar trouwens al eerder op drie EP ’s.
Weston King en Dalgliesh worden op dit album bijgestaan door een aantal door de wol geverfde muzikanten waaronder Steve Nieve, Costello’s trouwe toetsenist van The Attractions en The Imposters en leden van de begeleidingsband van Richard Hawley.

My Darling Clementine heeft niet gekozen voor de grote hits, maar voor de iets minder bekende songs van Elvis Costello. Het album opent met de ballad Either Side of the Same Town, gevolgd door het uptempo I Lost You. Zeer herkenbaar zijn de flonkerende pianoklanken van Nieve en de mooie duozang van Michael en Lou.
De countryballad I’ll Wear It Proudly is een pareltje en de zang is fameus, soms a capella zoals in Why Can’t a Man Stand Alone. In het uptempo The Crooked Line is het typische Nieve orgeltje te horen.
In de ballad Heart Shaped Bruise, met ingetogen pianospel, wisselen de vibrerende zang van Dalgliesh en de soulvolle zang van Weston King elkaar af om in een duet weer fraai bij elkaar komen. That Day is Done is een Costello song die op het album ‘Flowers in the Dirt van Paul McCartney en ook op het album ‘I Couldn’t Hear Nobody Pray’ van de Amerikaanse gospelgroep The Fairfield Four staat. My Darling Clementine maakt er een hartverscheurend mooie versie van waarin Nieve weer strooit met zijn tinkelende pianoklanken en ook de blazers meedoen.
Zeer vrolijk is de zuidelijke sfeer in Different Finger  met mandola en accordeon. Na de countryslijper I Felt the Chill Before the Winter Came is in Stranger in the House weer het bekende orgeltje te horen.
Een van de hoogtepunten is de gloedvolle versie van Indoor Fireworks. De zuivere zang van Dalgliesh achter Nieve’s piano, wordt afgewisseld met de soulvolle zang van Weston King, wiens stem hier soms verdacht lijkt op die van Costello.
In de ballad Too Soon To Know meandert de zang van ingetogen naar bruisend. Het slotnummer Powerless is een nieuwe song van MDC. Een fraaie ballad met piano, orgel, blazers, een fijne gitaarsolo en uiteraard de mooie zang. 

Conclusie:
Met ‘Country Darkness brengt My Darling Clementine een schitterende ode aan Elvis Costello.

Tracks:
01. Either Side of the Same Town
02. I Lost You
03. I’ll Wear It Proudly
04. Why Can’t A Man Stand Alone
05. The Crooked Line
06. Heart Shaped Bruise
07. That Day Is Done
08. Different Finger
09. I Felt the Chill Before the Winter Came
10. Stranger in the House
11. Indoor Fireworks
12. Too Soon To Know
13. Powerless

Line-up:
Michael Weston King – zang, akoestische gitaar
Lou Dalgliesh – zang
Steve Nieve – keyboards
Colin Elliott – bas, cello
Shez Sheridan – gitaar, mandola
Dean Beresford – drums
Matt Holland – trompet
Martin Winning – saxofoon
Piero Tucci – accordeon (track 8)

Website: My Darling Clementine

Hits: 25