Malia – The Garden of Eve
Format: CD – Vinyl – Digital / Label: MPS Records
Release: 2020

Tekst: Fons Delemarre

The Garden of Eve’ is Malia’s tribute to the blues. Malia, geboren in het West-Afrikaanse Mali, ontdekte -toen ze in Londen terecht kwam- de jazz van Sarah Vaughan en Billie Holiday. Blues moet in dit kader ruim gezien worden. De narigheid, het verdriet en het leed dat zo kenmerkend is voor blues, wordt door Malia heel anders ingevuld.

Neem bijvoorbeeld Lord, I Feel so Bad. Malia vertolkt het nummer als een opzwepende, meeslepende gospel. Op zoek naar een eigen invulling van ‘blues’ heeft Malia ervoor gekozen twee zeer bekende bluesklassiekers een make-over te geven.
BB King’s The Thrill Is Gone en de Robert Johnson klassieker Love in Vain klinken vreemd in haar handen. Uptempo, bijna lichtvoetig, blijft er weinig over van de oorspronkelijke blues-feel.
De originele uitvoering The Thrill is Gone en de cover die de Stones op ‘Let It Bleed’ maakten van Love in Vain, zitten te vast in mijn muziekgeheugen om plaats te kunnen maken voor de vernieuwende aanpak van Malia. Overigens is niet iedereen het daar mee eens.

Blues Magazine citeert Malia zelf. “It has been a long time since a contemporary artist has made such a beautiful homage to the blues, a style that in the year 2020 deserves to have a bit of its dust brushed off.”
Over de blues zegt ze: “Blues has always been dear to my heart: it’s a cathartic experience, precious and profound, whether it’s playing it or listen to it on the radio. When I first heard Billie Holiday sing ‘Blue Moon’, I could feel it with every cell of my body. She had such a powerful effect on me. Sentimental blues, originating from tragic situations, sometimes even reflecting my own experiences… No matter how bad family, friends, politics, lovers, governments or society might be, they can never destroy the forces for good in this world. And as time passes by, I more and more find the truth that is rooted in my soul. And I finally feel mature enough to understand this wonderful musical tradition–because blues means life.”

En dus maakt Malia modern gearrangeerde, vaak uptempo gespeelde, optimistische muziek die ze toch graag blues noemt. Een nieuw leven voor de blues? Verfrissend is haar aanpak zeker. De schaars geïnstrumenteerde boogie Moving Away illustreert de aanpak van Malia duidelijk en overtuigend. Voor veel van de ander nummers geldt dat het referentiepunt niet zo zeer bij Sarah Vaughan en Billie Holiday ligt, maar meer bij een zangeres als Imelda May, zoals bijvoorbeeld te horen is op Death.
Hoewel Billie Holiday zeker tevreden zal zijn over de manier waarop Malia Love in Vain heeft ingekleurd. Met andere woorden: het laatste woord is nog niet gezegd over Malia’s ‘The Garden of Eve’.

 

Tracks:
01. Hope
02. Last Show
03. The Thrill Is Gone
04. Me & My Girlfriend
05. Two Seedlings
06. Lord, I Feel so Bad
07. Restauration
08. Death
09. Freedom at Last
10. Moving Away
11. Honeymoon Is Over
12. Love in Vain

Website: Malia

Hits: 4