Hat Check Girl – Kiss Me Quick
Format: CD – Digital / Label: Gallway Bay Music
Release: 2020

Tekst: Fons Delemarre

‘Gigantisch subtiel’, zo zou je de muziek van Hat Check Girl (what’s in a name…) misschien kunnen duiden. Zeker is dat de vocale inbreng van Annie Gallup (zang, dobro, banjo en lap steel) en Peter Gallway (zang, gitaar, keyboard) hun absolute forte is. Er is geen sprake van een eerste of een tweede stem, hun vocalen zijn volstrekt gelijkwaardig.

Op Kiss Me Quick’, hun achtste album in tien jaar, hoor je louter een perfecte harmonie van twee eerste stemmen. Hier en daar is er wat bas en drums gebruikt, maar het zijn toch de stemmen -en de ruim van tremolo voorziene gitaren- die de toon zetten.
Gallway zingt en spreekzingt in de beste traditie van Leonard Cohen, hoewel zijn stem wel degelijk een eigen klank heeft. Gallup fluisterzingt dicht bij je oor.
Als Hat Check Girl (‘Het meisje van de vestiaire’) kruipen ze samen zachtjes onder je huid en zorgen ze voor een warm gevoel in deze kille herfstdagen. Ik las ergens dat “Hat Check Girl is known for inventive, intelligent songwriting, and colorful, atmospheric americana musical landscapes.” Mooi gezegd.

Beide muzikanten hebben een lange staat van dienst. Gallway was al actief in de 60er jaren en maakte sinds die tijd zo’n 30 albums, zowel met diverse bands als solo. Daarnaast produceerde hij tientallen albums.

Ook Annie Gallup loopt al geruime tijd mee, heeft door heel de USA en Canada opgetreden en meer dan tien albums op haar naam staan.

Bij beluistering van Kiss Me Quick’ begint de vergelijking met Linda en Richard Thompson zich steeds duidelijker te manifesteren, om in track vier (Second Monday Of The Week) definitief wortel te schieten. Fairport revisited!
Andere namen die opdoemen bij beluistering van ‘Kiss Me Quick’: Joni Mitchell, Lou Reed en Loudon Wrainwright. Linda en Richard kunnen gerust zijn: hun muzikale verworvenheden hebben een warm onderkomen gevonden bij Peter en Annie.

Eén raadsel blijft ferm overeind: de naam van de band… Informatie daarover bij het Europese management leverde snel de volgende reactie van Gallway zelf op:

Hello Fons and thank you for your inquiry. There is no hidden meaning around the phrase but we were reminded of the character of a hard-working hat check girl who would work at night clubs in America in the 1940s and 50s. Our friend, the songwriter Eric Taylor, referenced a hat check girl in his song Hollywood Pocket Knife from the album with the same name. That’s what made me think of it. When we were looking for a name for our collaboration, I was always intrigued by bands with ‘girl’ in the name, like ‘Everything but the girl’. Anyway that’s how we came up with our “band” name. And we owe a debt to Eric Taylor who is gone from us too soon.”

Tot slot nog een ander citaat:

“Gallway is the man with the tall-cool voice and elegantly understated touch on the electric guitar and keyboard, Gallup the siren poet with the breezy voice and sure touch on guitar, banjo and lap steel… This abundantly talented duo seems to have a genuine and gentle regard for each other that makes this a sophisticated and warm listening experience.” – Music Matters Review

Tracks:
01. Moving West
02. Earl Had The Night Shift
03. How Far Will You Go
04. Second Monday Of The Week
05. Best Kept secret In Blue Hill
06. New Old Life
07. One And The Same
08. My Dream Last Night
09. He Loved Horses
10. Memory
11. Everybody Dance And Spin
12. Kiss Me Quick

Website: Hat Check Girl

Hits: 1