Elvin Bishop & Charlie Musselwhite – 100 Years of Blues
Format: CD – Digital / Label: Alligator Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

Bluesgitarist/zanger Elvin Bishop is geboren op 21 oktober 1942, Glendale, California. In de vroege jaren ’60 raakt hij in Chicago bevriend met Paul Butterfield en speelt tot 1968 in The Paul Butterfield Bluesband. In 1969 richt hij The Elvin Bishop Group op. In 1976 heeft hij een wereldhit met Fooled Around and Fell in Love. Na het uiteenvallen van The Elvis Bishop Group maakt hij meerdere soloalbums.
Bishop is ook een veel gevraagd sessiemuzikant en speelt op platen van o.a. John Lee Hooker en Clifton Chenier.  

Mondharmonicaspeler/gitarist Charlie Musselwhite is geboren op 31 januari 1944, Kosciusko, Mississippi. Als tiener beleeft hij in Memphis, Tennessee, waar hij inmiddels woont, de periode van rockabilly, western swing, blues en rock ‘n ‘ roll.
Later gaat hij studeren in Chicago en daar leert hij  Muddy Waters, Junior Wells, Sonny Boy Williamson, Buddy Guy, Little Walter en Howlin’ Wolf kennen.
Hij richt Charley Musselwhite ’s Southside Band op en in 1967 verschijnt hun eerste album.
Hij speelt ook op albums van o.a. Bonnie Raitt, Tom Waits en INXS (Suicide blonde). Er verschijnen de laatste jaren met grote regelmaat nieuwe platen van Musselwhite.

Deze twee bluesveteranen hebben elkaar gevonden en vorige maand verscheen hun album ‘100 Years of Blues’. De meeste nummers van dit album zijn geschreven door Bishop en/of Musselwhite.

Het openingsnummer, de John Lee Hooker-achtige bluesstomper Birds of a Feather, beklemtoont meteen hun innige samenwerking getuige de beginzinnen: Hey! Here we are, birds of a feather, A whole bunch of blues lovers gathered together. Fixin’ to get loose, have a good time Like brother Charlie says, ‘I ain’t lyin’. So clap, stomp, holler and yel. We’re all friends here so what the hell.

In de slowblues West Helena Blues, een compositie van pianist Roosevelt Sykes is een absolute hoofdrol weggelegd voor de huilende mondharp van Musselwhite. In de gruizige boogie What the Hell vragen Musselwhite en Bishop zich vertwijfeld af wat er in Gods naam in hun land aan de hand is.
Fantastisch is de slide van Musselwhite daarna in de slowblues Good Times  waarin het pianospel me doet denken aan Otis Spann. In Old School is de duozang mooi in het refrein en in If I Should Have Bad Luck trekken de heren weer fel van leer. Een rustpunt is Leroy Carr’s Midnight Hour Blues met ingetogen mondharp, maar in Blues Why Do You Worry Me is het met de relatieve rust gedaan en gaan gitaar en mondharp er naast de piano van Bob Welsh weer volop tegenaan.
Ook in de instrumental Southside Blues boksen gitaar en mondharp tegen elkaar op. Blues For Yesterday is een slowblues met een ‘rollende’ piano. Verpletterende mondharpsolo’s zijn er in de intense versie van de bekende Sonny Boy Williamson/Willie Dixon bluesstandaard Help Me. In het slot- en titelnummer, de talking blues 100 Years of Blues, vertelt Bishop over zijn bluesavonturen terwijl Musselwhite er met zijn mondharp over heen davert.

“You can’t teach an old dog new tricks”, zegt Bishop tegen zijn kompaan en hij hoopt dat hij en Charlie nog lang blijven doen wat ze nu doen. Blues maken dus!    

Conclusie:
‘100 Years of Blues’ is een album met heerlijke eerlijke blues van twee energieke bluesveteranen.

Tracks:
01. Birds of a Feather
02. West Helena blues
03. What the Hell
04. Good Times
05. Old School
06. If I Should Have Bad Luck
07. Midnight Hour Blues
08. Blues Why Do You Worry Me
09. Southside Slide
10. Blues For Yesterday
11. Help Me
12. 100 Years of Blues

Line up:
Elvin Bishop – gitaar, zang
Charlie Musselwhite – harmonica, zang, slide gitaar (track 4)
Bob Welsh – gitaar (track 1,3,5,6,7,9,12), piano (track 2,4,8,10,11)
Kid Andersen – contrabas (track 1,4,5,12)

Website:
Elvin Bishop 

Charlie Musselwhite

Hits: 2