Dave Alvin – From An Old Guitar – Rare and Unreleased Recordings
Format: CD – Vinyl – Digital / Label: Yep Roc Records
Release: 2020

Tekst: Fons Delemarre

Nieuwe muziek van Dave Alvin is altijd meer dan welkom. Maar ‘From An Old Guitar: Rare and Unreleased Recordings’, de titel van zijn meest recente album, maakte mij een beetje achterdochtig. Zou het de zoveelste verzameling kliekjes, outtakes en live-opames zijn die veel muzikanten de laatste jaren hebben gemaakt? Vaak samengesteld uit materiaal dat ergens op de planken lag? Ook de tracklist zag er niet veelbelovend uit: een aantal nummers kende ik al van vorige albums.

Voor de duidelijkheid: Dave Alvin is een geweldige muzikant, een begenadigd gitarist en een ervaren liedjessmid. Bovenal beschikt hij over een prachtige, diep donker resonerende stem. Zijn stemgeluid is het witte equivalent van de zwarte stemmen van Keb’Mo’, Eric Bibb en –vooral- Taj Mahal.

De tracks op ‘Rare and Unreleased Recordings’ zijn inderdaad soms ‘Rare’, soms ‘Unreleased’ en soms iets ertussenin: wel al eerder gereleased, maar als onderdeel van een ‘tribute’ of ‘çover’album.

Toptrack in deze laatste categorie is Highway 61 Revisited. Dit nummer is het titelnummer van de thema-cd ‘Highway 61 Revisited’, die in 2005 verscheen als bijlage bij het Engelse muziekblad UNCUT. Op die cd wordt Dylan’s ‘Highway 61 Revisited’ (1967) nog eens in z’n geheel overgedaan door o.a. de Drive-By Truckers (Like A Rolling Stone), Richmond Fontaine (From A Buick 6) en Dave Alvin. Diens versie van Highway 61 Revisited staat als een huis. Vooral door de prachtige zang en de dreigende gitaar.

De mooiste nummers op dit nieuwe album zijn, wat mij betreft, de nummers die klinken als de muziek op Alvin’s top-album ‘Public Domain – Songs From the Wild Land’ (2000): Link of Chain en Amanda. Ook het ingetogen gezongen en met forse gitaarlicks gelardeerde Signal Hill Blues zijn vintage Alvin.

Minder interessant is Alvin’s uitvoering van Dough Sahm’s Dynamite Woman. Niks -zoals Doug Sahm dat als geen ander kon- een beetje tongue-cheeck, licht lijzige zang over een licht explosieve vrouw, maar een gewoontjes gezongen liedje. Ook op doorsneerocker als Beautiful City ‘Cross The River en countrysong Albuquerque gaat het gebrek aan subtiliteit gaat ten koste van zijn fraaie stem en gitaargeluid.

De instrumentaaltjes Variations On Earl Hooker’s Guitar Rhumba, Perdido Street Blues en Krazy And Ignatz waren waarschijnlijk vooral leuk om te spelen met zijn muzikale vrienden.

Zelf zegt Alvin over de nummers op het album: “The majority were recorded for no other reason at all than the sheer kicks of going into a recording studio to make some joyous noise with musicians and singers that I love and admire. If I had a few extra bucks in my pocket, I’d book a day in the studio, call some old (or new) friends, comrades and co-conspirators to join me and see what would happen. No pressure, no expectations, just making music for the transcendental thrill of, well, making music. To say that I’m proud of the performances on this release would be a gigantic understatement. And, yeah, of course I played beat up, old guitars on all the songs. These recordings may be rare, unreleased or little heard, but I’m very proud of them and they hold a very special, warm place in my heart. Just like my old guitars.”

‘From An Old Guitar: ‘Rare and Unreleased Recordings’ is een leuk album bij gebrek aan echt nieuw werk, maar doet niet voldoende recht aan Alvin’s geweldige kwaliteiten.

Tracks:
01. Link of Chain (Chris Smither)
02. Highway 61 Revisited (Dylan)
03. Variations On Earl Hooker’s Guitar Rhumba (Earl Hooker)
04. Amanda (Robert Lee McDill)
05. Albuquerque (Link Davis)
06. Mobile Blue (Mickey Newbury)
07. Perdido Street Blues (Lillian Armstrong)
08. On The Way Downtown (Peter Case)
09. Inside (Bill Morresey)
10. Krazy And Ignatz (Dave Alvin)
11. Peace (Willy Dixon)
12. Man Walks Among Us (Marty Robbins)
13. Beautiful City ‘Cross The River (Dave Alvin)
14. Dynamite Woman (Doug Sahm)
15. Who’s Been Here (Bo Carter)
16. Signal Hill Blues (Dave Alvin)

Website: Dave Alvin

Hits: 15