Be-Bop Deluxe – Axe Victim
Format: 3CD – DVD/ Label: Esoteric Recordings – Cherry Red Records
Release: 2020

Tekst: Peter Marinus

Be-Bop Deluxe was een Britse band, die met zijn spacey progrock kortstondig behoorlijk populair was in de UK. De band uit Yorkshire draaide om zanger en gitarist Bill Nelson en werd begin jaren ’70 opgericht.

Hun debuutalbum, ‘Axe Victim’, kwam in 1974 uit op het EMI-Harvest label. Op dat album bestond de band, naast Bill Nelson, uit Ian Parkin (gitaar, orgel), Robert Bryan (bas, zang) en Nicholas Chatterton-Dew (drums, percussie).

Dit zou het enige album zijn in deze bezetting want na een promotietoer besloot Bill Nelson de band te ontbinden om met een nieuwe bezetting, zeer succesvol, verder te gaan.

Hun succes duurde tot het eind van de zeventiger jaren. Daarna was de Be-Bop koek op en probeerde Bill nog even een graantje van de heersende new wave rage mee te pikken met de band Red Noise. Na één album ging ook deze band uiteen en ging Bill solo verder.

Het debuutalbum van Be-Bop Deluxe is nu als een deluxe edition uitgebracht met wel 3 cd’s en een dvd.

Op cd 1 kom je het album tegen in de originele stereo mix. Het spavey prog geluid is hier nog in ontwikkeling maar klinkt al behoorlijk imponerend.
Zo is het titelnummer, Axe Victim, een zwevend nunmmer met bijtend bluesy gitaarwerk van Bill Nelson en diens luie zang. Love Is Swift Arrows is een luchtiger huppelend nummer maar wel weer met een spacey geluid dat enigszins aan het vroege geluid van David Bowie doet denken.
Ook in Third Floor Heaven zit een behoorlijk Bowie geluid, terwijl ook het rockgeluid van Mott The Hoople terug te vinden is. Een robot opent Rocket Cathedrals, een stuwende rocker die gezongen wordt door bassist Robert Bryan.
Ook de ballads op dit album mogen er zijn, zoals het intiem wiegende Adventures In A Yorkshire Landscape met lekker schurend gitaarwerk van Bill Nelson. Dat nummer wordt gevolgd door de weemoedig zwevende ballad Jets At Dawn.
Het bluesgehalte is in No Trains To Heaven, mede door Bill’s bijtende gitaar, behoorlijk hoog. Als bonustrack vind je het onbekende Teenage Archangel, een felle hoekige rocker.

Cd 2 bestaat uit het debuutalbum maar nu in een nieuwe stereomix, aangevuld met wat afwijkende versies zoals een (deels) gesproken versie van Night Creatures.

Interessant is cd 3 doordat je hier een groot aantal radio opnames van Be-Bop Deluxe vindt uit 1973 en 1974.

Daartussen zit een flink aantal nummers, die niet op het debuutalbum te vinden zijn. De lekkerste is I’ll Be Your Vampire, afkomstig van een Decca sessie uit 1973. Een stuwende rocker met Wishbone Ash-achtig gitaarwerk. Ook het fel riffende 15th Of July mag er zijn!

Deze cd box laat op een prima wijze het begin horen van een ietwat vergeten Britse band.

Geniet van deze band, opdat de band niet vergeten wordt!

DISC ONE: CD
AXE VICTIM
THE ORIGINAL ALBUM REMASTERED:
01. AXE VICTIM
02. LOVE IS SWIFT ARROWS
03. JET SILVER & THE DOLLS OF VENUS
04. THIRD FLOOR HEAVEN
05. NIGHT CREATURES
06. ROCKET CATHEDRALS
07. ADVENTURES IN A YORKSHIRE LANDSCAPE
08. JETS AT DAWN
09. NO TRAINS TO HEAVEN
10. DARKNESS (L’IMMORALISTE)

BONUS TRACKS
11. TEENAGE ARCHANGEL (1973 SINGLE)
12. JETS AT DAWN (1973 SINGLE VERSION)
13. NO TRAINS TO HEAVEN (FIRST MIX) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
14. AXE VICTIM (ALBUM VERSION – FIRST MIX) (PREVIOUSLY UNRELEASED)

DISC TWO: CD
AXE VICTIM
THE NEW STEREO MIX:
01. AXE VICTIM
02. LOVE IS SWIFT ARROWS
03. JET SILVER & THE DOLLS OF VENUS
04. THIRD FLOOR HEAVEN
05. NIGHT CREATURES
06. ROCKET CATHEDRALS
07. ADVENTURES IN A YORKSHIRE LANDSCAPE
08. JETS AT DAWN (FULL VERSION)
09. NO TRAINS TO HEAVEN
10. DARKNESS (L’IMMORALISTE)

BONUS TRACKS
11. AXE VICTIM (FIRST VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
12. NIGHT CREATURES (SPOKEN WORD VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
13. ROCKET CATHEDRALS (FIRST VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED)

DISC THREE: CD
BBC RADIO ONE “JOHN PEEL SHOW” SESSION
6th NOVEMBER 1973
01. AXE VICTIM (BBC SESSION NOVEMBER 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
02. BLUESY RUBY (BBC SESSION NOVEMBER 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
03. TOMORROW THE WORLD (BBC SESSION NOVEMBER 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)

THE DECCA SESSION – 13th DECEMBER 1973:
04. AXE VICTIM (DECCA SESSION 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
05. I’LL BE YOUR VAMPIRE (DECCA SESSION 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
06. ADVENTURES IN A YORKSHIRE LANDSCAPE (DECCA SESSION 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)
07. BLUESY RUBY (DECCA SESSION 1973) (PREVIOUSLY UNRELEASED)

BBC RADIO ONE “JOHN PEEL SHOW” SESSION
9th MAY 1974
08. THIRD FLOOR HEAVEN (BBC SESSION MAY 1974)
09. MILL STREET JUNCTION (BBC SESSION MAY 1974)
10. 15TH OF JULY (INVISIBLES) (BBC SESSION MAY 1974)
11. ADVENTURES IN A YORKSHIRE LANDSCAPE (BBC SESSION MAY 1974)

DISC FOUR: DVD
AXE VICTIM
THE NEW 5.1 SURROUND SOUND MIX, NEW 96 KHZ / 24-BIT STEREO MIX AND 96 KHZ / 24-BIT ORIGINAL STEREO MIX
01. AXE VICTIM (5.1 SURROUND MIX)
02. LOVE IS SWIFT ARROWS (5.1 SURROUND MIX)
03. JET SILVER & THE DOLLS OF VENUS (5.1 SURROUND MIX)
04. THIRD FLOOR HEAVEN (5.1 SURROUND MIX)
05. NIGHT CREATURES (5.1 SURROUND MIX)
06. ROCKET CATHEDRALS (5.1 SURROUND MIX)
07. ADVENTURES IN A YORKSHIRE LANDSCAPE (5.1 SURROUND MIX)
08. JETS AT DAWN (FULL VERSION) (5.1 SURROUND MIX)
09. NO TRAINS TO HEAVEN (5.1 SURROUND MIX)
10. DARKNESS (L’IMMORALISTE) (5.1 SURROUND MIX)

BONUS TRACKS
11. AXE VICTIM (FIRST VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED) (5.1 SURROUND MIX)
12. NIGHT CREATURES (SPOKEN WORD VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED) (5.1 SURROUND MIX)
13. ROCKET CATHEDRALS (FIRST VERSION) (PREVIOUSLY UNRELEASED) (5.1 SURROUND MIX)

Website: Esoteric Recordings

Hits: 7