Average White Band – Anthology
Format: 5CD Box / Label: Edsel Records
Release: 2020

Tekst: Peter Marinus

De Schotse soul en funkband Average White Band kreeg het als blanke band voor elkaar om door te dringen tot de top van de Amerikaanse Billboard black music charts. Een prestatie op zich!
De band was zelfs te zien in het Amerikaanse soul en funk tv-programma Soul Train waar het zwarte publiek zeer verrast was door het feit dat zij hier te maken kregen met een aantal bleekscheten uit Schotland, die ontzettend soulvol en vooral funky klonken.

De band werd in 1971 opgericht en bestond destijds uit Alan Gorrie (bas, zang), Malcolm Duncan (saxofoon), Robbie McIntosh (drums), Onnie McIntyre (gitaar), Roger Ball (saxofoon) en Hamish Stuart (zang, gitaar).

Zoals gezegd had the Average White Band een ontzettend soulvol en funky geluid waarin de zang van Alan Gorrie en de falsetto stem van Hamish Stuart zeer kenmerkend waren.

Het eerste album ‘Show Your Hand’ verkocht niet best maar nadat de band bij het Atlantic label tekende begonnen de successen. Het ‘AWB’ album stoomde op tot de eerste plaats op de Billboard albumlijst en het nummer Pick Up The Pieces groeide uit tot een funkklassieker.

In 1974 overleed drummer Robbie McIntosh door een overdosis heroïne, ondanks de reanimatie pogingen van zangeres Cher. Hij werd vervangen door topdrummer Steve Ferrone. De band bleef een lange tijd populair en nam in 1977 een album op met soulgigant Ben E. King. Daarna begon het succes af te nemen en de band ging (tijdelijk) uiteen in 1983 om in 1989 een nieuwe start te maken.

Hamish Stuart zou later nog opduiken als lid van de bands van zowel Paul McCartney als Ringo Starr.

Het is meer dan terecht dat er nu een overzichtsbox van de band is verschenen. Een box waarvan de eerste disc zich focust op de “Klassiekers”. En dit is mijn favoriete disc. Dat kan gewoonweg niet anders door de aanwezigheid van klassiekers als Pick Up The Pieces, de luie funker Cut The Cake, de hoekige funk van Feel No Fret, School Boy Crush en Put It Where You Want It.

Ook disc 2 bevat superfunky materiaal waarvan het meer dan logisch is dat er flink door samplers van gesnoept is. Zo is The Jugglers een ontzettend funky nummer, Sweet & Sour  heerlijk funkend met zijn zwevende gitaar en Your Love Is A Miracle een slaperige groover.

Disc 3 focust zich meer op de zachtere soulkant van de AWB met de weelderige, lui groovende, soulklassieker If I Ever Lose This Heaven, het opgewekt groovende Get It Up For Love en de broeierige luie funk van Love Your Life als uitschieters.

Op disc 4 hoor je enkele single- en 12” versies van de klassiekers maar ook een aantal vroege versies vcan hun nummers waarbij het Earth, Wind & Fire-achtige Shine, The Jugglers in een onopgepoetste versie en het al even onopgepoetste Pick Up The Pieces in positieve zin opvallen.

De laatste schijf, disc 5, bevat een aantal liveopnames en “rarities”. Daarvan klinkt McEwan’s Export superfunky, Wasn’t I Your Friend hoekig funky en de live uitvoering van Pick Up The Pieces ontzettend funky en opzwepend.

Deze prachtige cd box van the Average White Band bewijst nogmaals wat een geweldige soulvolle en funky band dit was!

Tracklist:
Disc 1 – The Classics
01. Pick Up The Pieces
02. Cut The Cake
03. Show Your Hand
04. Work To Do
05. Queen Of My Soul
06. A Star In The Ghetto
07. Atlantic Avenue
08. Keepin’ It To Myself
09. Twilight Zone
10. Whatcha’ Gonna Do For Me
11. Walk On By
12. Feel No Fret
13. School Boy Crush
14. Put It Where You Want It
15. Let’s Go ‘Round Again

Disc 2 – Sampled (Jazz, Blues & Funk)
01. The Jugglers
02. Got The Love
03. Groovin’ The Night Away
04. Sweet & Sour
05. I’m The One
06. Reach Out
07. Your Love Is A Miracle
08. Person To Person
09. Daddy’s All Gone
10. When Will You Be Mine
11. Big City Lights
12. T.L.C.
13. Back In ‘67
14. Stop The Rain

Disc 3 – Sampled (Soul & Funk)
01. Overture
02. If I Ever Lose This Heaven
03. Get It Up For Love
04. I Just Can’t Give You Up
05. How Sweet Can You Get
06. Nothing You Can Do
07. A Love Of Your Own
08. Love Your Life
09. Would You Stay
10. For You, For Love
11. Isn’t It Strange
12. Just Want To Love You Tonight
13. Love Gives, Love Takes Away
14. Digging Deeper (Finale)

Disc 4 – 7-Inch, 12-Inch & Early Versions
01. How Can You Go Home
02. Work To Do (7” Edit)
03. Cut The Cake (7” Edit)
04. Queen Of My Sou (7” Edit)
05. Get It Up For Love (7” Edit)
06. A Star In The Ghetto (7” Edit)
07. Your Love Is A Miracle (7” Edit)
08. Feel No Fret (7” Edit)
09. For You For Love (7” Edit)
10. Shine
11. Walk On By (12” Version)
12. Let’s Go ‘Round Again (12” Version)
13. The Jugglers (First Version)
14. How Sweet Can You Get (First Version)
15. Back In ’67 (First Version)
16. Reach Out (First Version)
17. Pick Up The Pieces (First Version)

Disc 5 – Rarities & Live Recordings
01. This World Has Music
02. McEwan’s Export
03. In The Beginning
04. White Water Dreams
05. It Didn’t Take Me A Minute
06. Wasn’t I Your Friend
07. Miss Sun
08. Kiss Me
09. Love Won’t Get In The Way
10. Growing Pains
11. I’m Gonna Make You Mine (live)
12. Pick Up The Pieces (live)
13. I Heard It Through The Grapevine (live)

Website: Average White Band