Recensie: Alabama 3 – Step 13

 

Alabama 3 - Step 13

Alabama 3 – Step 13
Format: CD – LP – Cassette / Label: Submarine Cat Records
Release: 2021

Tekst: Peter Marinus

Het geluid van de Londense band Alabama 3 laat zich niet gemakkelijk in een bepaalde rubriek stoppen. Hun geluid werd al eens eens “Britse Americana” genoemd maar die omschrijving slaat, zeker op hun nieuwste album, helemaal nergens op.

De omschrijving, die het beste bij hun muziek past, is “avontuurlijk”.

Alabama 3 pint zich namelijk niet vast op één bepaalde muzieksoort maar fladdert op een intrigerende wijze van de ene muzieksoort naar de andere zonder daarbij de aandacht van de luisteraar te verliezen.

De band heeft een roerige tijd achter de rug. Eerst overleed mede-oprichter Jake Black en daarna kwam Corona daar nog eens overheen.

Het nieuwste album werd deels in de lockdown periode opgenomen door Rob Spragg (a.k.a. Larry Love) (zang), Orlando Harrison (a.k.a. The Spirit) (keyboards, bas, zang), Mark Sams (a.k.a. Rock Freebase) (gitaar, bas), Steve Finnerty (a.k.a. LOVEPIPE) (gitaar, zang), Jonny Delafons (a.k.a. L.B. Dope) (drums), Greg Fleming (a.k.a. Wizard) (sequencer, effects), Aurora Dawn (zang), The Reverend Be Atwell (zang) en Nick Reynolds (a.k.a. Harpo Strangelove) (harmonica, percussie).

Het overlijden van Jake Black komt op een zeer indrukwekkende wijze aan bod in Night Tripper In The Trap House. Een zwaarmoedig nummer met een gospelgeluid over de laatste levensfase van Jake Black. :”Don’t cry for me as I lay dying, sound the bell three times, I’m coming home”.  Op het eind hoor je dat de life-support machine wordt uitgeschakeld…..

Het album wordt geopend door het pompende, haast Giorgio Moroder disco-achtige Whacked. Stuwend met grommende zang van Rob Spraggs en T.Rex-achtige glaminvloeden.

Het stuwende Yolanda werd geschreven na de moord op George Floyd in Minneapolis. Elecronische invloeden gaan hier hand in hand met stuwende rock en blues via de harmonica van Nick Reynolds. Petronella Says switch moeiteloos van smerige rock naar donker pompende electrorock a la Wall Of Voodoo.

In het schurende Rise Up Brother Rise duiken zelfs Faithless en Tricky invloeden op. Tranquilize Yourself Britannia klinkt grimmig ineen dromerig triphop landschap. If They Ring Your Bell is een al even grimmige aanklacht/waarschuwing tegen het gebruik van crack. “A little bit of heaven, a whole lot of hell”.

De broeierige ballad Every Time I See A River heeft een countryachtig Gene Pitney geluid. Het koortje in het donker zwevende That’s When I Need You raakt je echt tot op je bot.

Van de drie bonustracks springt de ballad Lifted er bovenuit. Een ballad, die ergens tussen Leonard Cohen, Nick Cave en Tom Waits in zit. Voorwaar geen slecht gezelschap dus….

Het nieuwe Alabama 3 album gaat absoluut in mijn jaarlijst voorkomen. Wat een schitterend album!

Tracklist:
01. Whacked
02. Yolanda
03. The Lord Stepped In (Taking Back Control)
04. Petronella Says
05. Rise Up Brother Rise
06. Tranquilize Yourself Britannia
07. If The Ring Your Bell
08. Everytime I See A River
09. Night Tripper In The Trap House
10. That’s When I Need You
11. Lifted (bonustrack)
12. They Shoot Horses (bonustrack)
13. Song For Aubrey (bonustrack)

Website: https://alabama3.tmstor.es/

Hits: 2