Various Artists – The Rough Guide to the Roots of The Blues (Reborn And Rematered)
Format: CD – Vinyl / Label: World Music Network Records
Release: 2020

Tekst: Peter Marinus

Opnieuw is er een schitterende verzamelaar verschenen op het World Music Network label en dit keer staan de roots van de blues centraal. En dat houdt in dit geval in dat je hier het begin van de opgenomen blues kan meemaken, van begin tot eind jaren ’20. Een periode waarin er opvallend veel diva’s in de blues opdoken.

Van die diva’s staat een klein aantal op dit album. Zoals Ma Rainey met haar Stack O’Lee Blues (later bekend als “Stagger Lee” door Lloyd Price). Begeleid door warme blazers is Ma Rainey met haar super krachtige stemgeluid te horen in een langzaam deinend, enigszins dixieland-achtig nummer.
Bessie Smith is ook één van de bluesdiva’s op dit album. Ook haar St. Louis Blues klinkt warm, intiem en jazzy. Iets minder bekend is Victoria Spivey. Haar doordingende zang is te horen in de stemmige pianoblues T.B. Blues.
Opvallend is het feit, dat er flink wat nummers op het album staan, die later bij de rockliefhebbers ook bekend zouden raken. Zoals When The Levee Breaks, dat bekend werd door Led Zeppelin en hier te horen is in de uitvoering van Kansas Joe & Memphis Minnie in een uiterst fragiele versie met smartelijke zang en sprankelend bluesgitaarwerk.
Ook See That My Grave Is Kept Clean is een veel gecoverd nummer (o.a. door Bob Dylan). De zang van Blind Lemon Jefferson is hier enorm rauw.
Statesboro Blues kennen we allemaal van the Allman Brothers Band. Hier is de oorspronkelijke versie van Blind Willie McTell te horen en die valt vooral op door de snijdende krachtige zang. Het is haast ondoenlijk om hoogtepunten van dit album te noemen want alle nummers mogen als juweeltjes bestempeld worden.
Zoals het soepele bottleneck spel in Bottleneck Blues van Weaver & Beasley, de stuwende boogie woogie van Cow Cow Davenport in Cow Cow Blues, het van Barrelhouse bekende The Dirty Dozen van Speckled Red en het zeer breekbare Section Gang Blues van Texas Alexander.

Tracklist:
01.Kansas Joe & Memphis Minnie: When The Levee Breaks
02. Scrapper Blackwell: Kokomo Blues
03. Ma Rainey: Stack O’Lee Blues
04. Blind Blake: West Coast Blues
05. Henry Thomas: Fishing Blues
06. The Memphis Jug Band: Stealin’, Stealin’
07. Victoria Spivey: T.B. Blues
08. Blind Lemon Jefferson: See That My Grave Is Kept Clean
09. Cow Cow Daveport: Cow Cow Blues
10. Blind Willie Johnson: Mother’s Children Have A Hard Time
11. Dick Justice: Brown Skin Blues
12. Bo Weevil Jackson: Devil And My Brown Blues
13. Mississippi John Hurt: Got The Blues, Can’t Be Satisfied
14. Hambone Willie Newbern: Roll And Tumble Blues
15. Clarence “Pinetop” Smith: Pinetop’s Boogie Woogie
16. Texas Alexander: Section Gang Blues
17. Blind Willie McTell: Statesboro Blues
18. Speckled Red: The Dirty Dozen
19. Charley Patton: Screamin’ And Hollerin’ The Blues
20. Jimmie Rodgers: Blue Yodel No. 1 (T For Texas)
21. Bessie Smith: St. Louis Blues
22. Papa Charlie Jackson: All I Want Is A Spoonful
23. Weaver & Beasley: Bottleneck Blues
24. Tampa Red & Georgia Tom: It’s Tight Like That – No. 2
25. Tommy Jackson: Canned Heat Blues

Website: World Music Network Records

Hits: 4