Sarah Baker – Baker’s Dozen
Format: CD – Digital / Label: Firenze – Venus Records
Releasedatum: 2019

Tekst: Peter Marinus

Fans van Bonnie Raitt, Maria Muldaur en Sheryl Crow moeten alvast maar beginnen om ruimte vrij te maken in hun albumcollectie want het nieuwe, vierde, album van zangeres-pianiste Sarah Baker moet hier absoluut tussen komen te staan!

Sarah Baker komt uit Zuid-Californië en heeft een verleden in, bij ons onbekende, bands als the Kaleidoscope Players, Mother Fox en Dolly & the Lama Mountain Boys (met akteur Dennis Hopper).

Op haar nieuwe album staan veertien nummers, die moeiteloos switchen van de blues naar meer soul georiënteerde nummers. Sarah heeft een stemgeluid dat het ene moment zeer krachtig en soulvol klinkt en op het andere moment doorleefd en gebroken.

Ze wordt op het album bijgestaan door een grote groep muzikanten waarvan gitarist Garth Webber (van the Ford Blues Band), toetsenist Jim Pugh (van the Robert Cray Band), gitarist Will McFarland (van the Muscle Shoals Rhythm Section), bassiste Mona Gnader (van de Sammy Hagar band) en saxofonist Rob Sudduth (van Huey Lewis & the News) de bekendste namen zijn.

Het album opent met de heerlijke funky blues Good News waarin Sarah een soulvol pompende band achter zich heeft met funky baswerk en stuwende blazers. Dit nummer zit enigszins in het Delbert McClinton hoekje.
Daarna volgt het midtempo, zacht deinende It’ll Work Out All Right. Een verzorgd soulvol pop-rocknummer, dat richting Michael McDonald of Seals & Crofts gaat.
Venus Of The Delta is een intiem tintelende bluesshuffle met warme bluesy gitaarklanken van Will McFarlane. Daarna schakelt Sarah over op het opgewekt funkende Revolving Door Man. Een nummer met een felle stuwende groove en een energiek soulorgel van Jim Pugh. Will McFarlane levert hier een scheurende gitaarsolo af.
Na een stemmig kort piano intro met een sluimerende sitar in Build That Bridge (Intro), opent Build That Bridge. Een warm deinend soulpop nummer in de beste Paul Carrack traditie. Een ontspannen nummer met de zacht priemende gitaar van Mark Karan.Ook Feelin’ The Blues heeft een loom ontspannen geluid met intieme warme blazers en een reggae break.
Sarah’s stem klinkt in de intieme ballad Love Is A Gamble fraai doorleefd en gebroken met bijpassende strijkers. Aangevoerd door Sarah’s pompende piano opent Find A New Way. Een nummer met een stuwend soulgeluid en haast Stones-achtige gitaarriffs.
Het hoekig swingende New Orleans funkgeluid doet zijn intrede in het lui groovende Don’t Forget To Boogaloo. Vervolgens zit het soulvolle Wiser Woman meer in het hoekje van Bonie Raitt. Stonewall Blues klinkt behoorlijk krachtig en rauw. Een hoekig pompende funky bluesshuffle met schroeiend gitaarwerk en krachtige rauwe zang. In het warm pompende Stay Here komen we vervolgens een Simply Red achtig soulgeluid tegen.
Sarah sluit haar album stemmig af met de Mariachi klanken van (Lagniappe) Sins Of The Fathers. Een nummer met hoorbare “Under The Boardwalk” invloeden.

Sarah Baker bewijst haar klasse en veelzijdigheid op een uitstekend nieuw album!

Tracklist:
01. Good News
02. It’ll Work Out All Right
03. Venus Of The Delta
04. Revolving Door Man
05. Build That Bridge (Intro)
06. Build That Bridge
07. Feelin’ The Blues
08. Love Is A Gamble
09. Find A New Way
10. Don’t Forget To Boogaloo
11. Wiser Woman
12. Stonewall Blues
13. Stay Here
14. (Lagniappe) Sins Of The Fathers

Musicians:
Sarah Baker (vocals, piano)
Mona Gnader (bass)
Billy Lee Lewis (drums)
Rick Cutler (drums)
Janelle Burdell (drums)
Vince Littleton (drums)
Kevin Haynes (drums)
Garth Webber (guitar)
Keith Allen (guitar)
Allan Sudduth (guitar)
Mark Karan (guitar)
Allan Sudduth (guitar, slideguitar)
Will McFarland (guitar)
Jim Pugh (Hammond B3)
Steve Rubardt (Hammond B3)
The Bodgea Soul Section (horns)
Rob Sudduth (saxophone)
Marvin McFadden (trumpet)
René Jenkins (trombone)
Jason Reed (sitar)
Annie Stocking, Sandy Griffith, Steve Barbieri (backing vocals)

Website: Sarah Baker