Ray Wylie Hubbard – Co-Starring
Format: : CD – Vinyl – Digital / Label: Big Machine Label Group

Release: 2020

Tekst: Fons Delemarre

 ‘Co-Starring’ heet het nieuwe (vijftiende!) album van Ray Wylie Hubbard (73). Niet voor niks, want in openingsnummer Bad Trick worden zowel Joe Walsh, Don Was, Chris Robinson als Ringo Star ten tonele gevoerd. Vooral het meedoen van de laatste vervulde Hubbard met grote trots.

Zoals bekend verondersteld mag worden zou de drumpartij net zo goed door andere drummers gespeeld kunnen zijn, maar ja, die heten geen Ringo Starr. Hubbard tevreden en blij. De overheersende klank van het album is stevige swamp-achtige, ‘guitar-driven Southern rock’.

Dat blijkt meteen uit de eerste twee nummers: Bad Trick en Rock God. Op dit laatste nummer neemt Aaron Lee Tasjan de forse gitaarsolo voor zijn rekening. Tasjan speelde in de zoveelste reïncarnatie van The New York Dolls en weet dus hoe je een vette gitaar moet neerzetten. Zijn spel op Rock God is enigszins vergelijkbaar met dat van Neil Young in Crazy Horse. Hubbard zingt op deze song als een soort mannelijke Lucinda Williams. Lekker knauwend, binnensmonds en dus vooral niet al te goed verstaanbaar. Zijn stem wordt ergens omschreven als ‘….the grizzled growl of someone who knows from personal experience.’

Net zoals Outlaw Blood is Drink ‘Til I See Double recht toe-recht aan country/countryrock. Zoals dat in dit genre hoort klinkt op Drink ‘Til I See Double een pedal steel. Op dit nummer zingen twee dames –Paula Nelson en Elizabeth Cook– mee, hetgeen Hubbard ruimte geeft in de tekst zijn fantasie de vrije loop te laten: “I’m gonna drink till I see double, and take one of you home”.

In het 100% akoestische Mississippi John Hurt krijgt Hubbard de kans te laten horen dat hij zich diens fingerpicking style knap eigen heeft gemaakt. De female vocals van Pam Tillis geven het nummer een subtiele gospel feel mee. Hummingbird heeft een vergelijkbaar geluid: akoestische, meerstemmig gezongen country, neigend naar de sound van het betere singer-songwriterwerk.

Op afsluiter The Messenger tovert Hubbard zelfs een cello tevoorschijn. Ingetogen, stemmig en dus passend bij een weemoedige afsluiter van een eerlijk rockalbum. Nog één keer mag Hubbard zingen over ‘…beautiful girls in Spanish bordellos in Confederate states’.

Countryromantiek voor wie er van houdt. Mooi, dat dan weer wel. Niks nieuws onder de zon, dit ‘Co-Starring’. Wel een heerlijk swamprock album waarop het geluid van Tony Joe White, Lucinda Williams, Steve Earle en in verte misschien zelfs wel ‘Exile On Main Street’ doorklinkt.

Zoals aan het begin vermeld: Ray Wylie Hubbard is 73… Bepaald een vitale oude rocker, dus.

Tracks:
01. Bad Trick (feat. Ringo Starr, Don Was, Joe Walsh, Chris Robinson)
02. Rock Gods (feat. Aaron Lee Tasjan)
03. Fast Left Hand (feat. The Cadillac Three)
04. Mississippi John Hurt (feat. Pam Tillis)
05. Drink ‘Til I See Double (feat. Paula Nelson & Elizabeth Cook)
06. R.O.C.K. (feat. Tyler Bryant and The Shakedown)
07. Outlaw Blood (feat. Ashley McBryde)
08. Rattlesnake Shakin’ Woman (fea. Larkin Poe)
09. Hummingbird (feat. Peter Rowan)
10. The Messenger (feat. Ronnie Dunn, Pam Tillis)

Website: Ray Wylie Hubbard

Hits: 34