Recensie: Ben E. King – Don’t Play That Song

 

Ben E. King - Don’t Play That Song

Ben E. King – Don’t Play That Song
Format: CD / Label: Jasmine Records
Release: 2021
Tekst: Peter Marinus

Te bestellen bij o.a. Bol.com

De naam van Ben E. King zal voor eeuwig verbonden zijn met de Drifters hits There Goes My Baby en Save The Last Dance For Me maar vooral met zijn solohit Stand By Me, een nummer dat werd uitgeroepen tot “Song van de Eeuw”.

Ben E. King trad in 1958 toe tot the Drifters en nam slechts 13 nummers met ze op, waaronder de eerder genoemde hits.

In 1960 verliet hij de groep om zich aan zijn solocarrière te wijden. Zijn zoetgevooisde intieme soulpop leverde hem flink wat hits op. In zijn solonummers zijn de invloeden van Sam Cooke, Brook Benton en Roy Hamilton vaak goed te horen.

Toen de hits op begonnen te drogen nam Ben nog een album met the Average White Band op, ‘Benny & Us’, uit 1977.

Op dit overzichtsalbum op het Jasmine label staan zijn solonummers uit de periode van 1960 tot en met 1962.

Natuurlijk ontbreken de dikke hits Stand By Me en Spanish Harlem niet. Beide songs klinken nog steeds intiem en soulvol. Brace Yourself  is een zacht deinend nummer waarin de satijnzachte stem van Ben uitstekend tot zijn recht komt. Zijn smachtende stem steelt ook de show in Show Me The Way.

Er staat een tweetal duetten met LaVern Baker op het album. A Help-Each-Other Romance is een stuwend rhythm & bluesnummer en How Often een zacht deinend soulpop nummer.

Het geluid van the Drifters blijft in een groot aantal nummers aanwezig zoals in First Taste Of Love, dat veel weg heeft van Save The Last Dance For Me of Walking In The Footsteps Of A Fool.

Ook de invloed van Sam Cooke is flink hoorbaar. Zo klinken Young Boy Blues en het luchtig swingende The Hermit Of Misty Mountain behoorlijk Sam Cooke-achtig.

De cover van het Curtis Mayfield nummer He Will Break Your Heart klinkt heerlijk warm en intiem en het van Etta James bekende At Last klinkt bij Ben smachtend en bluesy.

Ondanks het feit dat er een aantal nummers op dit album wel heel erg gesuikerd klinken is hier toch sprake van een prachtig overzichtsalbum van één van de meest intieme soulzangers uit de muziekgeschiedenis.

Tracklist:
01. Brace Yourself
02. Show Me The Way
03. A Help-Each-Other Romance
04. How Often
05. First taste Of Love (mono-single edit)
06. Spanish Harlem
07. Stand By Me
08. On The Horizon
09. Amor
10. Souvenir Of Mexico
11. Here Comes The Night
12. Young Boy Blues
13. Ecstasy
14. Yes
15. My Heart Cries For You
16. He Will Break Your Heart
17. Dream Lover
18. Will You Love Me Tomorrow
19. Moon River
20. At Last
21. It’s All In The Game
22. Don’t Play That Song (You Lied)
23. The Hermit Of Misty Mountain
24. Too Bad
25. First taste Of Love (stereo – full length version)
26. I Promise Love
27. I’m Standing By
28. Walking In The Footsteps Of A Fool
29. Tell Daddy
30. Auf Wiedersehn, My Dear

Hits: 7