Review: The Blues Band – So Long

 

The Blues Band – So Long

The Blues Band – So Long
Format: CD – 2 Vinyl LP – Digital / Label: Repertoire Records
Release: 2022

Tekst: Gerrit Schinkel

The Blues Band wordt in 1979 opgericht door twee ex leden van Manfred Mann, zanger- mondharmonicaspeler Paul Jones, en gitarist Tom McGuinness. De eerste line-up bestaat verder uit bassist Gary Fletcher (The Wildcats), slide-gitarist Dave Kelly (The John Dummer Band) en drummer Hughie Flint (John Mayall’s Bluesbreakers).

In 1982 vervangt drummer Rob Townsend (Family) Hughie Flint. In 1980 verschijnt hun debuutalbum ‘The Official Blues Band Bootleg Album’, een mix van bluesstandards en originele songs. The Blues Band wordt in 1983 kortstondig ontbonden om in 1986 opnieuw te worden opgericht. Met grote regelmaat komen er daarna nieuwe albums van The Blues Band uit.

Eind maart verscheen hun nieuwe album ‘So Long’. De band kondigt zelf aan, en de titel is misschien veelzeggend, dat dit hun laatste album zal zijn. Gezien hun leeftijd zou dit zo maar het geval kunnen zijn want het zijn dikke zeventigers en Paul Jones en Tom McGuinness hebben zelfs al 80 kaarsjes uitgeblazen. ‘So Long’ bevat 16 tracks, waarvan drie covers en voor verschillende bekende oudgedienden uit de Britse bluesscene (o.a. Albert Lee, Zoot Money, Bob Hall en Ben Waters) zijn op het album gastrollen weggelegd.

Het album opent met een strakke opwindende versie van de Skip James klassieker Hard Times Killing Floor uit 1931, gevolgd door de stomende boogie Sweet Sweet Girl, met een vette slide en een glansrol van pianist Ben Waters.

Tough Times is een tamelijk ingetogen blues met mondharp, Bob Hall op piano en de legendarisch Zoot Money op orgel. Op de funky blues Hoggin’ horen we een flonkerende pianosolo van Ben Waters, naast het prominente drumwerk van Rob Townsend en de charismatische zang van Paul Jones.

Gary Fletcher neemt de leadvocals voor zijn rekening in de door een vuige mondharp gedreven rocker Don’t Let It Be You. Them Ol’ Crossroads Blues is een uitbundige door Dave Kelly gezongen stomende bluesrocker met een vette slidesolo en een hamerende piano van Bob Hall.

Een glansrol is daarna weer weggelegd voor Paul Jones (zang en mondharp) in de Eric Bibb cover Don’t Ever Let Nobody Drag Your Spirit Down. Gitarist Tom McGuinness is de leadzanger in de midtempo blues Midnight Bus.

Verrassend is To Love Somebody, een cover van The Bee Gees. Met Zoot Money op orgel en de backingvocals van The Paulettes wordt dit nummer min of meer omgetoverd in een soulballad.

In het funky Something Yoy Heard is Paul Jones weer sterk op dreef met zijn zang en indringende mondharpsolo. Na de door McGuinness met licht trillende stem gezongen slowblues Bring On The Blues, gaan alle remmen los in het opwindende Ti Fi Une Grande Dame Maintenant (Big Girl) met fraaie gastrollen van pianist Ben Waters, gitarist Albert Lee, violist Steve Simpson en bandlid van het eerste uur Hughie Flint op bodhrán (Ierse trommel).

Sterk is Jones weer in Come On Give Me Some Blues. Fletcher neemt de lead vocals daarna weer voor rekening in de rustige blues My Love Made You Wrong. Na de mooie soulballad Tough Love wordt het album met Tick Tock melodieus en met een huilende mondharp afgesloten.   

Conclusie:
De tijd zal het leren of dit album het definitieve afscheid is, maar als ‘So Long’ het laatste album is van The Blues Band dan hebben deze door de blueswol geverfde veteranen de fans een mooi afscheidscadeau gegeven. En anders, tot ziens.

Tracks:
01. Hard Times Killing Floor
02. Sweet Sweet Girl
03. Tough Times
04. Hoggin’
05. Don’t Let It Be You
06. Them Ol’ Crossroads Blues
07. Don’t Ever Let Nobody Drag Your Spirit Down
08. Midnight Bus
09. To Love Somebody
10. Something You Heard
11. Bring On The Blues
12. Ti Fi Une Grande Dame Maintenant (Big Girl)
13. Come On Give Me Some Blues
14. My Love Made You Wrong
15. Tough Love
16. Tick Tock

Line-up The Blues Band:
Paul Jones – mondharmonica, zang (track 2,4, 7, 10, 13, 15)
Gary Fletcher – akoestische en elektrische gitaar, bas, elektrische piano, orgel, zang (track 5,14)
Dave Kelly – akoestische en elektrische gitaar, slide, wah wah gitaar, zang (track 1, 3, 6, 9, 12, 16)
Tom McGuinness – akoestische en elektrische gitaar, mandoline, zang (track 8, 11)
Rob Townsend – drums

Guest musicians:
Ben Waters – piano (track 2, 4, 12, 13)
Zoot Money – orgel (track 3, 9)
Bob Hall – piano (track 3, 6)
The Paulettes – backing vocals (track 9)
Albert Lee – gitaar (track 12)
Steve Simpson – viool (track 12)
Hughie Flint – bodhrán (track 12)

Website: http://www.thebluesband.net/

The Blues Band – So Long - banner

Hits: 46