Review: Neal Black and The Healers – Wherever The Road Takes Me – 30 Years Best Of Collection

 

Neal Black and The healers - Wherever The Road Takes Me - 30 Years Best Of Collection

Neal Black And The Healers – Wherever The Road Takes Me – 30 Years Best Of Collection
Format: CD – Vinyl LP – Digital / Label: Dixiefrog Records
Release: 2022

Tekst: Peter Marinus

Het eerste album van de Amerikaanse band Neal Black And The Healers voor het befaamde Dixiefrog label verscheen al in 1993. Dat houdt dus in dat de band al 30 jaar lang albums uitbrengt voor dit label.

Tijd voor een feestje dus! En dat krijg je aangeboden via deze dubbelaar, die keurig verdeeld is in een studioschijf en een liveschijf.
Neal Black komt oorspronkelijk uit Texas maar hij ging daarna via New York en Mexico richting Frankrijk waar hij nog steeds verblijft.

De kenmerken van zijn muziek zijn de veelzijdigheid, het harde rauwe gitaargeluid en Neal’s haast Tom Waits-achtige grofkorrelige stemgeluid.
Het feit dat Neal behoorlijk populair is bij zijn bluesrock collegae wordt op deze dubbelaar bewezen door gastrollen voor o.a. Robben Ford, Popa Chubby, pianist Johnnie Johnson, Larry Garner, Fred Chapelier, Nico Wayne Toussaint, Jon Paris en Gary Primich.

De studioschijf is de meest afwisselende van de dubbelaar. Er wordt begonnen met de soulblues van All For Business met Robben Ford als gast. Ook Americana komt af en toe voorbij zoals in het lui deinende en bluesy Hotel Room In Mexico, compleet met Mexicali trompet, en The King Of San Antone.

Uiteraard wordt er ook hard gerockt zoals de broeierige bluesrock van Jesus & Johnny Walker en de vlammende rocker Did You Ever, die in de Bullfrog Blues categorie thuishoort.

Hoogtepunten van de studioschijf zijn de schurende broeierige boogie Handful Of Rain, het venijnig funky Lost Without You en het sfeervolle Justified Suspicion met Popa Chubby als gast.

De liveschijf is bij mij de favoriet. Hier klinken Neal en zijn band het hardst. Goodbye Baby is een ziedend stomende rocker en het instrumentale Chicken Shack Cognac rockt net zo hard.

Voor de mensen die Neal Black And The Healers nog niet kennen is deze dubbelaar een prima kennismaking!

Tracks:

CD 1:
01. All For Business
02. Hotel Room In Mexico
03. Jesus & Johnny Walker
04. Worried About It
05. Did You Ever
06. The King Of San Antone
07. Handful Of Rain
08. Cry Today
09. Lost Without You
10. Bad Rose Tattoo
11. Mississippi Doctor
12. New York City Blues
13. Justified Suspicion
14. Sunrise In Prison
15. Saints Of New Orleans
16. Misery
17. I’m Gonna Cry
18. It Hurts Me Too

CD 2 (live):
01. If I Had Possession Over Judgement Day
02. Goodbye Baby
03. Did You Ever
04. Lost Without You
05. Streamline Woman
06. Handful Of Rain
07. Chicken Shack Cognac
08. I Can See Clearly Now

CD 1 – STUDIO – Musicians :
Neal Black : Electric Guitar, Acoustic and Slide Guitars, Dobro, Banjo, Vocals
Mike Lattrell (1,3,11,15), Gary Wade (17), Jimmy Abbott (16), Damien Cornelis (7,8), Magali Bourderon (13) : Keyboards
Kris Jefferson (3,15), Abder Benachour (1), Barry Ramus (9,16,17), Billy Thomas (5), Carlos Avilez (2), Val Cronk (10), Kim Yarbrough (11), AJ Pappas (12,13), Mike Merritt (18) : Bass
Bugz Garza (5), Pat Machenaud (7), Lloyd Herman (10), Vincent Daune (11), Jean-Michael Tallet (15), Dave Bowler (1,3), Steve Holley (12,13), James Wormworth (9,16,17) : Drums
Alex Gomez, Hector Aguilar (2), Kris Jefferson (3), Larry Crockett (4) : Percussions Chris-tophe Duvernet (15), Val Cronk (10), Mario Garabay (2) : Accordion
Sara Valenzuela (6), Susan Didrichsen, Gary Wade, Angelina Petrovic (18) : Backing Vocals

Special Guests :
Robben Ford : Guitar (2nd solo) (1)
Larry Garner : Vocals and Rhythm Guitar (15)
Popa Chubby : Acoustic Guitar and Vocals (12), Guitar Solo (13)
Fred Chapellier : Guitar (8,14), Bass (7)
Johnnie Johnson : Piano (18)
Jimmy Vivino : Rhythm Guitar (16), Dobro (18)
Nico Wayne Toussaint (4,11,12,14), Gary Primich (5),
Mason Casey (13), Jon Paris (9), ,, ,,
Pascal Bako Mikaelian (3) : Harmonica
Gib Wharton : Dobro (6)
Pat Boudot Lamot : Resonator Guitar (4)
Werther Ellerbrock : Acoustic Guitar (6)
Tommy Schneller, Jurgen Weiching, Jens Buschenlang : Horns (1)
Cesar Barreiro : Trumpet (2)
Gerardo Velez : Percussion (9)
Leadfoot Rivet : Backing Vocals (15)

Website: https://www.nealblack.net/

Hits: 21