Review: Luther Black And The Cold Hard Facts – Moment Of Truth

 

Luther Black and The Cold Hard Facts – Moment Of Truth

Luther Black And The Cold Hard Facts – Moment Of Truth
Format: Digital (o.a. via Bandcamp)
Label: DA Records (onafhankelijk label, verbonden aan muziekuitgeverij Drunken Angel)

Release: 2022

Tekst: Fons Delemarre

De singles die Luther Black vooruit heeft gestuurd vóór het verschijnen van zijn nieuwe album ‘Moment Of Truth’ staan gelukkig allemaal ook op dit album. Want Dylancover Most Of The Time, Long Way To Go en Alamo Way zijn prachtige nummers, die je niet wil missen als non-single koper. Samen met acht andere songs vormen ze een prachtige staalkaart van de muziek van Rick Wagner (AKA Luther Black and The Cold Hard Facts).

Wagner is muzikaal gezien geen lachebekje, maar maakt wél prachtige melancholieke, ingetogen muziek. Alamo Way is daar een goed voorbeeld van. Zelfs de climax in het nummer, met prachtige female backing vocals van Brandi Thompson en Dina Regine, blijft beheerst klinken. Het sfeervolle instrumentale nummer dat erop volgt (The Pilgrim’s Plight) geeft je de kans een beetje op emotionele adem te komen. Overigens volgt daarna weer een politieke aanklacht met als titel het bijna wanhopige What Are We Fighting For? In dit nummer wordt zodanig stevig -doch subtiel- uitgepakt met strijkers, dat kippenvel op de loer ligt. De eenzame viool en de spaarzame twang-gitaarnoten op The Rest Of My Days geven Rick Wagner wederom de gelegenheid te excelleren in wat hij het beste kan: met weinig woorden en met zang zonder krachtpatserij, een sfeervol muzikaal miniatuurtje maken.     

‘Moment Of Truth’ opent met America’s Way, een filmisch instrumentaal stukje muziek, dat bij verdere beluistering van het album, de opmaat blijkt te zijn van wat er verder komen gaat. Beetje donker, tikje somber maar vooral: sfeervol. Rick Wagner/Luther Black acht zich schatplichtig aan muzikanten als Guy Clark, Townes Van Zandt, Waylon Jenning, Johnny Cash en andere vertolkers van ‘Outlaw Country’. Vooral Ray Wylie Hubbard staat hoog op zijn lijstje met inspiratiebronnen, zeker als het om de lyrics gaat. Detail: geheel in de traditie van de Outlaw Country muziek heet zijn muziekuitgeverij Drunken Angel Music

Luther Black noemt Ray Wylie Hubbard expliciet als inspiratiebron voor track twee, de voormalige single Long Way To Go. Wagner: “Ray’s song ‘Mother Blues’ has one of my all-time favorite lyrics, the line about keeping your gratitude higher than your expectations, So I played on that a little.  Ray is one of my musical heroes, and also the king of name checks in his songs. So I figured turnabout is fair play.” 

Hoe Wagner wil klinken is misschien wel het beste te horen in zijn cover van Dylan’s Most Of The Time, van diens album ‘Oh Mercy’ uit 1989. Producer van dat Dylan-album was Daniel Lanois (produceerde o.a. ook U2 en maakte sfeervolle solo-albums als ‘Shine’). Wagner kleurt Most Of The Time op zijn eigen manier in met een zwevend, zacht deinend geluidsbeeld. Het nummer is een van de hoogtepunten van het album en past meer dan uitstekend bij de rest van de nummers, die van de hand van Wagner zelf zijn.

De meeste nummers op ‘Moment Of Truth’ nam Wagner op gedurende de lockdown, toen hij zich in zijn studio terugtrok en ‘remote recording sessions’ met vrienden deed. Wagner: “It is a much more personal album than its predecessor. One thing the pandemic has done, is it has given us a lot of time for reflection and putting things into perspective. I wrote a bunch of songs that I probably would not have written otherwise.” 

Het laatste nummer op ‘Moment Of Truth’ is een tribute voor zijn overleden vriend John Prine. Wagner: “The morning after John Prine left us I was sitting in my studio, alone with a guitar and a melancholy feeling. I started fingerpicking in a very Prine-ish way and somehow I summoned his spirit.  I decided then and there I was going to write an homage to him.”

Tweede man in Luther Black And The Cold Hard Facts is Matt Wissler, die gitaar en mandoline speelt en backing vocals verzorgt op het album. Wagner beschrijft hem als zijn klankbord, zonder wie het album zeker niet tot stand was gekomen.

Ik vroeg Wagner naar de naam van de band. Zijn reactie was nuchter en duidelijk: Nothing special about the band name, I just like the way it sounds.” Waarvan akte.

Op verzoek van Rick Wagner zelf, hierbij de gegevens over het eventueel aanschaffen van downloads.  https://lutherblackandthecoldhardfacts.bandcamp.com/album/moment-of-truth and www.lutherblack.com.  It is not available on CD or vinyl at this time but may be in the future.  

Tracks:
01. America’s Moment
02. Long Way To Go
03. Guilty
04. Most Of The Time
05. Before I Stop Loving You
06. Take Me Back
07. Hold On To Your Dreams
08. Alamo Way
09. The Pilgrim’s Plight
10. What Are We Fighting For?
11. The Rest Of My Days
12. Heartbreak Lullabye

Produced by Rick Wagner

Bezetting:
Rick Wagner – vocals, guitar, bass, keyboards, drums, percussion, harmonica, string arrangements
Matt Wissler – guitar, mandolin, background vocals

Guest Musicians:
Rebecca Weiner Tompkins (violin, track 7,11)
Will Rigby (drums, track 3,11)
Jonathan Kampner (drums, track 8)
Nick Prokopchak (hand drums, track 1,9)
Brandi Thompson (background vocals, track 8)
Dina Regine (background vocals, track 8)
Naomi McMechen (background vocals, track 12)
Andy Riedel (pedal steel guitar, track 8)

Website: https://lutherblack.com/home

Aardigheidje tot slot.
Op de website van Luther Black and The Cold Hard Facts staan een paar reviews van verschillende media, met daartussen ook Uw Eigen Bluestown Music…

“Hits with a cool sincerity that is a genuine rarity in the modern musical landscape.”
AMERICAN SONGWRITER 

“Great stories about wisdom gained from hardscrabble living…. similar to Ray Wylie Hubbard, Guy Clark or Townes Van Zandt”
AMERICANA MUSIC SHOW

“Luther Black and the Cold Hard Facts are really what outlaw rock and roll is all about.” 
 AQUARIAN WEEKLY 

“A great album, for lovers of carefully crafted, atmospheric country pop-like, rock/singer-songwriter music'”
BLUESTOWN MUSIC NL

“Impressive…. and that’s a fact.”
 LONESOME HIGHWAY

Hits: 49