Various artists  – American Folk Blues Festival Live in Manchester 1962
Format: CD / Label: Rhythm and Blues Records
Release: 2020

Tekst: Gerrit Schinkel

The American Folk Blues Festival was een muziekfestival dat sinds 1962 meerdere jaren door Europa toerde als een jaarlijks terugkerend evenement. Europa maakte kennis met de grote bluesperformers Muddy Waters, Howlin’ Wolf, John Lee Hooker, Sonny Boy Williamson, Memphis Slim, Sonny Terry & Brownie McGhee, Lonnie Johnson, Lightnin’ Hopkins, Champion Jack Dupree, Jimmie Reed, Big Mama Thornton, Helen Humes, Koko Taylor, Otis Spann, Little Walter, Eddie Boyd etc. etc.

De eerste twee shows van The American Folk Blues Festival in het Verenigd Koninkrijk vonden plaats in Manchester Free Trade Hall op zondag 21 oktober 1962. Deze twee concerten fungeerden als katalysator voor de ontluikende Britse blues- en r&b boom. De Britse shows werden gepromoot door Paddy MacKieman onder de vlag van Jazz Unlimited en trokken ongeveer 2000 enthousiaste bluesliefhebbers. Onder deze liefhebbers bevonden zich Mick Jagger, Keith Richards, Brian Jones, John Mayall, Alexis Korner, Paul Jones en Jimmy Page.

Opnamen van de shows uit Manchester zijn onlangs op cd verschenen. Na de introductie bijten zanger-gitarist Brownie McGhee en de blinde mondharmonicaspeler Sonny Terry het spits af. Het duo speelt een set pure folky countryblues. Ze beginnen met Kansas City Blues, een song van Jim Jackson uit 1927 en vervolgen met de traditional I’m Leaving in the Morning.
In I Am a Poor Man But a Good Man, een nummer van Cecil Gant uit 1948, en in de traditional Easy Rider horen we ook de typische duozang. Pianist Memphis Slim brengt daarna met de slowblues Just a Dream een ode aan bluesgitarist Big Bill Broonzy, met wie Slim jaren samenspeelde.
Bassist Willie Dixon vertolkt daarna met zijn donkerbruine stem en kenmerkende basspel, geassisteerd door pianist Memphis Slim en drummer Jump Jackson de fraaie slowblues Sittin’ and Cryin’ the Blues.
Het podium is daarna voor T-Bone Walker, algemeen beschouwd als de pionier van de elektrische blues. Hij speelt zijn door velen gecoverde klassieker uit 1947 Call It Stormy Monday. Een mooie slowblues, waarin Walker bewijst een uitstekende gitarist te zijn. Dat laat hij daarna ook horen in de jumpblues My Baby is Now On My Mind. In het korte slotakkoord Bye Bye Baby betreden naast Walker, Sonny Terry, Brownie McGhee, Willie Dixon, Memphis Slim, Shaky Jake Harris, Jump Jackson en Helen Humes het podium.       

Conclusie:
Het publiek in Manchester reageerde terecht zeer enthousiast. 

Tracks:
01. Tempo – Tempo Introduction
02. Brownie McGhee Introduction
03. Sonny Terry & Brownie McGhee – Kansas City Blues
04. Sonny Terry & Brownie McGhee – I’m Leaving in the Morning
05. Sonny Terry & Brownie McGhee – I Am a Poor Man But a Good Man
06. Sonny Terry & Brownie McGhee – Easy Rider
07. Memphis Slim Introduction
08. Memphis Slim – Just a Dream
09. Willie Dixon – Sittin’ and Cryin’ the Blues
10. T-Bone Walker – Call It Stormy Monday
11. T-Bone Walker – My Baby is Now On My Mind
12. T-Bone Walker (& Ensemble) – Bye Bye Baby

Hits: 1