Vargas Blues Band – The Very Best Of
Format: CD  digital / Label: Rock Estatal Records
Release: 2020

Tekst John Buis

De Spaanse gitarist Javier Vargas houdt er met z’n Vargas Blues Band na een kleine 30 jaar nog steeds een hoge productiviteit op na, of het nu om studio releases gaat, live registraties of samenwerkingsverbanden. Dit alles komt tezamen op een nieuwe verzamelaar, ‘The Very Best Of’. De titel kan gerust met een korrel zout genomen worden, want de titel dekt de lading slechts ten dele. De luisteraar krijgt nog niet eerder uitgebrachte recente live versies van z’n grootste hits (Blues Latino, Albatros), nieuwe versies van andere klassiekers (Del Sur, Spanish Wine), waarbij Vargas samenwerkt met flamengo-gitarist Chicuelo én nummers van z’n project met John Byron Jagger voorgeschoteld, niets minder, maar ook zeker niets meer.

De eerste helft van de verzamelaar bestaat uit rustig instrumentaal werk, waarvan Blues Latino, de Fleetwood Mac cover Albatross en Last Night live opgenomen zijn.

Wie de discografie van Vargas Blues Band een beetje kent, weet waar Vargas z’n inspiratie vandaan haalt: Santana, Neal Schon, de bluesy Gary Moore, Peter Green’s Fleetwood Mac, Roy Buchanan én onze eigen Jan Akkerman. De invloed van deze gitaristen is goed terug te horen gedurende de genoemde nummers. De live uitgevoerde Vargas-klassiekers worden afgewisseld door een twee eveneens instrumentale nummers waarbij flamengo-gitarist Chicuelo Vargas terzijde staat. Al deze laid back bluesy latin rock nummers passen netjes naast elkaar.

De tweede helft brengt voornamelijk materiaal van de samenwerking tussen Vargas Blues Band met John Byron Jagger, het neefje van. Hun gezamenlijke album, ‘Move On’ (2019), is hier met vier nummers vertegenwoordigd.
Het begint met een bewerking van Sympathy For The Devil versus Muévete, inderdaad, van de Rolling Stones, waar het nummer Muévete van Rubén Blades doorheen verweven is. Het betreft geen hoogdravende uitvoering, maar contrasteert behoorlijk met de eerdere nummers.
Het daaropvolgende Funk Hell kent een dwingende gitaarriff; subtiel gitaarspel blijft hier achterwege.

Alles bij elkaar bewijst Vargas hier z’n veelzijdigheid, al had een en ander beter gekanaliseerd tot de luisteraar worden gebracht. Een album met twee gezichten.

Tracklist:
01. Spanish Wine
02. Blues Latino – En Directo
03. Del Sur
04. Albatross – En Directo
05. Last Night – En Directo
06. Sympathy For The Devil versus Muévete
07. Funk Hell
08. Falling Down
09. Habana Getaway
10. Where Do We Go From Here

Website: Vargas Blues Band