The Meters – Gettin’ Funkier All The Time – The Complete Josie, Reprise & Warner Recordings 1968-1977
Format: 6 CD box / Label: Soul Music Records
Release: 2020

Tekst: Peter Marinus

Als er gevraagd wordt om de grootheden uit de funkhistorie op te noemen duiken de namen van James Brown, Sly & the Family Stone en Funkadelic/Parliament steevast op.

Vreemd genoeg wordt de naam van the Meters hierbij vaak vergeten. En dat terwijl deze band uit New Orleans van een enorm belang is geweest in de funkgeschiedenis.

De band werd in 1965 opgericht door Art Neville (keyboards, zang), George Porter Jr. (bas), Joseph “Zigaboo” Modeliste (drums) en Leo Nocentelli (gitaar).

Al snel werden the Meters de huisband voor producer Allen Toussaint’s Sansu Enterprises label. Toussaint zou ook de meeste Meters platen produceren. The Meters doken ook regelmatig op op albums van bijvoorbeeld Robert Palmer en Dr. John.

In 1975 sloot percussionist Cyril Neville zich bij de band aan.

Na 12 jaar viel de band uiteen om in 1989 eenmalig bij elkaar te komen tijdens het fameuze New Orleans Jazz and Heritage Festival.

Art en Cyril Neville vormden daarna, samen met zanger Aaron Neville, de succesvolle Neville Brothers, George Porter Jr. ging verder met zijn Runnin’ Pardners, Jospeh Modeliste was te vinden in de New Barbarians van  Keith Richards en van Leo Nocentelli verscheen in 1997 een soloalbum.

Op deze zeer luxueuze cd-box zijn alle Meters album te vinden en dat zijn The Meters”” uit 1969, ‘Look-Ka Py Py’ uit 1969, ‘Struttin’ uit 1970, ‘Cabbage Alley’ uit 1972, ‘Rejuvenation’ uit 1972, ‘Fire On The Bayou’ uit 1975, ‘Trick Bag’ uit 1976 en ‘New Directions’ uit 1977. Albums, die werden uitgebracht op de labels Josie, Reprise en Warner Brothers.

De eerste albums laten een geluid horen, dat het beste als zeer funky versie van Booker T. & the M.G.’s kan worden omschreven. Met Sophisticated Sissy scoorde band hun eerste hit, gevolgd door Cissy Strut en Ease Back. Kenmerkend voor het geluid van the Meters was het luie, lome en zeer funky geluid.

Op het eerste album ‘The Meters’ vind je ook een heerlijk New Orleans funky versie van Sly & the Family Stone’s Sing A Simple Song en een funky versie van Stormy van the Classics IV. De eerste twee Meters album staan samen op de eerste schijf van deze box en daar kom je ook nog heerlijke klassiekers als Look-Ka Py Py en Funky Miracle tegen.

Ondanks de successen van the Meters ging het Josie label in 1971 failliet waarna the Meters hun toevlucht zochten bij het Reprise label. Een label, dat niet echt in funk gespecialiseerd was. Om toch aansluiting bij het rockpubliek te krijgen begonnen the Meters rock en jazzinvloeden in hun muziek te verwerken. Echte hits bleven echter uit maar de albums die op Reprise verschenen staan toch vol met prima nummers als Hey Pocky-A-Way en Fire On The Bayou.

Opvallend is ook het grote aantal covers die the Meters opnamen waarvan Birds van Neil Young, Suite For 20 G van James Taylor, Honky Tonk Woman van the Rolling Stones en Stop That Train van Peter Tosh op zijn minst toch al opmerkelijk genoemd mogen worden.

Ook de albums voor het Warner Brothers label leverden niet de gewenste hits op. Zelfs niet na de pogingen van the Meters om de disco toe te laten in hun muziek zoals in Disco Is The Thing Today.

In 1977 besloot de band dan ook om de funky handdoek in de ring te werpen. Met deze schitterende cd-box hebben the Meters een geweldige vooral zeer funky erfenis nagelaten.

Een absolute aanrader voor alle funk fans. En waag het niet om the Meters weer te vergeten in het rijtje funkgrootheden!

Tracklist:
CD 1:
01. Sophisticated Cissy
02. Sehorn’s Farm
03. Cissy Strut
04. Here Comes The Meter Men
05. Cardova
06. Live Wire
07. Art
08. 6VC LA
09. Stormy
10. Sing A Simple Song
11. Ease Back
12. Ann
13. The Look Of Love
14. Soul Machine
15. Dry Spell
16. Little Old Money Maker
17. Look-Ka Py Py
18. Rigor Mortis
19. Pungee
20. Thinking
21. This Is My Last Affair
22. Funky Miracle
23. Yeah You’re Right
24. Oh, Calcutta!
25. The Mob
26. 9 ‘Til 5

CD 2:
01. Chicken Strut (single version)
02. Hey! Last Minute
03. Grass
04. Borrow
05. Liver Splash
06. Wichita Lineman
07. Joog
08. Go For Yourself
09. Same Old Thing
10. Hand Clapping Song
11. Darling Darling Darling
12. Tippi-Toes
13. Britches
14. Ride Your Pony
15. Funky Meters Soul
16. Meters Strut
17. A Message From The Meters
18. Zony Mash (single version)
19. Stretch Your Rubber Band (single version)
20. Groovy Lady (single version)
21. (The World Is A Bit Under The Weather) Doodle-Oop (single version)
22. I Need More Time (single version)
23. Good Old Funky Music (single version)
24. Sassy Lady

CD 3:
01. Do The Dirt
02. Smiling
03. You’ve Got To Change (You’ve Got To Reform)
04. Stay Away
05. Birds
06. The Flower Song
07. Soul Island
08. Lonesome And Unwanted People
09. Gettin’ Funkier All The Time
10. Cabbage Alley
11. Chug Chug Chug-A-Lug (Push And Shove) Part 1
12. Chug Chug Chug-A-Lug (Push And Shove) Part 2
13. People Say
14. Love Is For Me
15. Just Kissed My Baby
16. What’cha Say
17. Jungle Man
18. Hey Pocky A-Way

CD 4:
01. It Ain’t No Use
02. Loving You Is On My Mind
03. Africa
04. Out In The Country
05. Fire On The Bayou
06. Love Slip Up On Ya
07. Talkin’ ‘Bout New Orleans
08. They All Ask’d For You
09. Can You Do Without
10. Liar
11. You’re A Friend Of Mine
12. Middle Of The Road
13. Running Fast
14. Mardi Gras Mambo
15. Keep On Marching
16. He Bite Me
17. A Mother’s Love (Arthur Neville)
18. Jambalaya (On The Bayou)

CD 5:
01. Disco Is The Thing Today
02. Mister Moon
03. Find Yourself
04. All These Things
05. I Want To Be Loved By You
06. Suite For 20 G
07. Doodle Loop (The World Is A Little Bit Under The Weather)
08. Trick Bag
09. Chug-A-Lug
10. Hang ‘Em High
11. Honky Tonk Woman
12. Love The One You’re With
13. What More Can I Do
14. Down By The River
15. Come Together
16. Big Chief

CD 6:
01. No More Okey Doke
02. I’m Gone
03. Be My Lady
04. My Name Up In Lights
05. Funkify Your Life
06. Stop That Train
07. We Got That Kind Of Love
08. Give It What You Can
09. All I Do Everyday
10. Hey Pocky A-Way (single version)
11. People Say (single version)
12. Running Fast (single version)
13. Disco Is The Thing Today (disco mix)
14. Be My Lady (single version)

Website: The Meters

Hits: 7