Recensie: Sturgill Simpson – The Ballad Of Dood & Juanita

 

Sturgill Simpson – The Ballad Of Dood & Juanita

Sturgill Simpson – The Ballad Of Dood & Juanita
Format: CD – Vinyl – Digital / Label: High Top Mountain
Release: 2021

Tekst: Gerrit Schinkel

Een album van een geweldige verhalenverteller

De Amerikaanse countryzanger, songwriter en acteur John Sturgill Simpson is op 8 juni 1978 geboren in Jackson, Kentucky. Na zijn studie aan de Woodford  County High School dient hij drie jaar bij de Amerikaanse marine. Na zijn vertrek uit de marine brengt hij enige tijd door in Japan.

In 2004 formeert Simpson de countryrockband Sunday Valley. Met deze band maakt hij één album. Als Sunday Valley in 2012 wordt ontbonden verhuist Simpson naar Nashville, Tennessee en gaat hij als soloartiest verder. Zijn zelf gefinancierde en in eigen beheer uitgebrachte solodebuutalbum ‘High Top Mountain’ verschijnt in 2013. Dit album wordt gunstig ontvangen en de stijl van Simpson wordt vergeleken met Waylon Jennings en Merle Haggard.

Vorig jaar bracht Simpson twee albums uit, ‘Cuttin’ Gras, Vol. 1‘ en ‘Vol. 2’, albums met bluegrassinterpretaties van liedjes uit zijn catalogus.

Vorige maand verscheen zijn zevende studioalbum, ‘The Ballad Of Dood And Juanita’. Simpson bestempelt dit album als een conceptalbum. Deze miniwestern speelt zich af tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861 – 1865). Het vertelt de geschiedenis van de geharde militaire dierenarts Dood en zijn geliefde Juanita.

Het album opent met Prologue, een minuut met geweerschoten en marsmuziek met marcherende soldaten. Ol’ Dood (pt 1) is het verhaal van scherpschutter Dood, zoon van een bergmijnwerker en een Shawnee meid.

One In The Saddle, One On The Ground is een prachtige in viool gedrenkte ballad. Het tempo wordt stevig opgevoerd in Shamrock, fraai meerstemmig gezongen bluegrass, met banjo, mandoline, jaw harp, viool en gitaar, waarin Dood met zijn robuuste paard Shamrock op zoek is naar zijn ontvoerde geliefde Juanita.

Played Out is een ballad met tokkelende banjo en ‘slepende’ viool. In het ruim een minuut durende Sam wordt a capella meerstemmig  gezongen over Dood’s geliefde hond Sam, die veel te vroeg is doodgegaan.

In de mooie countryballad Juanita is er een zeer fraaie gastrol van good old Willie Nelson op zijn Trigger gitaar. Go In Peace is weer opwindende bluegrass met banjo en viool en meerstemmige zang. In Epilogue zijn 38 seconden zingende, fluitende en marcherende soldaten uit de Amerikaanse Burgeroorlog te horen. Het slotnummer Ol’ Dood (pt 2) is weer het verhaal van Dood en zijn geliefde Juanita. Het nummer bevat ook gospelinvloeden en eindigt met dierengeluiden en geknetter van kampvuur.

Conclusie:
‘The Ballad Of Dood & Juanita’ is een album van een geweldige verhalenverteller gedrenkt in prachtige traditionele muziek. Jammer dat het na een klein half uur al is afgelopen.

Tracks:
01. Prologue
02. Ol’ Dood (pt 1)
03. One In The Saddle, One On The Ground
04. Shamrock
05. Played Out
06. Sam
07. Juanita (feat. Willie Nelson)
08. Go In Peace
09. Epilogue
10. Ol’ Dood (pt. 2)

Line-up:
Sturgill Simpson – zang, rhythm gitaar
Stuart Duncan – viool, backing vocals
Sam Bacco – percussie
Mike Bub – bas, backing vocals
Mark Howard – gitaar, mandoline, backing vocals
Sierra Hull – mandoline
Jelly Roll Johnson – harmonica
Miles Miller – percussie, backing vocals
Willie Nelson – zang, gitaar
Tim O’Brien – banjo, gitaar, backing vocals
Russ Pahl – gitaar, jaw harp
Scott Vestal – banjo, backing vocals

Website: https://www.sturgillsimpson.com/

Hits: 27