Michael Chapman – The Decca Years 1974 To 1977
Format: 3CD / Label: Secret Records
Release: 2021

Tekst: Tom Wouters

De Britse gitarist/zanger Michael Chapman is een man die een geheel eigen plek heeft in de Britse folk-rock scene. Een muzikant die met een mix van rock, folk, blues, jazz en country-invloeden een geheel eigen muzikale stijl ontwikkelde met een wat melancholiek geluid dat in combinatie met sterk persoonlijke en soms sarcastische songteksten totaal authentiek klinkt.

Chapman maakte eind 60-er en begin 70-er jaren vier sterke albums op het Harvest label (‘Rainmaker’, ‘Fully Qualified Survivor’, ‘Window’ en ‘Wrecked Again’), voordat hij overstapte naar het Decca label. Die overstap ging gepaard met een wat meer full bandgeluid en een meer elektrische gitaar sound van Chapman zelf, die daarvoor eigenlijk meer een akoestische (folk)gitarist was.

Tussen 1973 en 1977 maakte Michael Chapman een vijftal albums voor Decca. Op deze driedubbele cd zijn drie van die albums opnieuw uitgebracht aangevuld met wat bonustracks (demo’s en B-sides).

Cd 1 is het ‘Deal Gone Down’ album uit 1974. Een album met een basaal bandgeluid dat gedomineerd wordt door Chapman’s fenomenale gitaarspel, zowel akoestisch als elektrisch, zoals te horen op het sarcastische Party Pieces, het fraaie Another Season Song en de blues Journeyman. Twee instrumentale nummers laten horen wat voor fenomenale akoestische gitarist Chapman is, het schitterende Theme From The Movie Of The Same Name en Dumplings.

Cd 2 is het ‘Savage Amusement’ album uit 1976, dat geproduceerd door de Amerikaanse muzikant en producer Don Nix. Het levert een weliswaar wat toegankelijker, maar ook wat mainstream Amerikaans album op, waarbij Chapman af en toe als een Britse Leon Russell klinkt in een setting van veel vrouwenkoortjes en toetsen. Gelukkig blijft het, ondanks de dreigende overproductie en dankzij Chapman’s onmiskenbare vocalen en songteksten, een Michael Chapman album met als hoogtepunten het sferische Stranger en het sterke Devastation Hotel.

Cd 3 bevat het in 1977 uitgekomen ‘The Man Who Hated Mornings’, dat een mooie tussenweg is tussen de basale aanpak van ‘Deal Gone Down’ en de Amerikaanse sound van ‘Savage Amusement’. Dat is mede te danken aan de inbreng van Camel-gitarist Andy Latimer en ex-Bluesbreakers drummer Keef Hartley. Hoogtepunten zijn het typische Chapman nummer I’m Sober Now, dat zo van een van zijn Harvest-albums zou kunnen komen, het jazzy The Man Who Hated Mornings en het swingende Dogs Got More Sense. Andy Latimer schittert in het fraaie Falling Apart.

‘The Decca Years 1974 – 1977’ geeft een mooie blik in de ontwikkeling van Michael Chapman van authentieke folkartiest naar een zanger-gitarist met een geheel eigen onmiskenbare stijl en is daarmee een mooi document van een artiest die, inmiddels 80 jaar oud, nog altijd optreedt en platen maakt.

Tracks:
Disc 1 Deal Gone Down – 1974 + Bonus Tracks
01. The Rock’n’ Roll Jigley (1.43)
02. Party Pieces (4.52)
03. Another Season Song (3.27)
04. Stranger Passing By (3.29)
05. Used To Be (1.47)
06. Deal Gone Down (3.59)
07. The Banjo Song (3.32)
08. Theme From The Movie Of The Same Name (2.15)
09. Goodbye Sunny Sky (3.19)
10. Journeyman (5.12)
Bonus Tracks
11. Dumplings (Instrumental from the Deal Gone Down session) B side to The Banjo Song single (1.35)
12. Stranger Passing By (Demo) (4.36)
13. Theme From The Movie Of The Same Name (Demo) 2.49
14. Goodbye Sunny Sky (Demo) (2.52)
15. Untitled Rag (Demo) (1.51)
16.J ourneyman (Demo) (3.09)
Previously unissued Demos
17. Another Season Song (3.33)
18. Deal Gone Down Down 2.05)
19. Party Pieces (3.22)
20. Used To Be (2.17)

Disc 2 Savage Amusement – 1976 + Bonus Tracks
01. Shuffleboat River Farewell (4:32)
02. Secret Of The Locks (3:54)
03. Crocky Hill Disaster (4:39)
04. Lovin’ Dove (3:30)
05. Hobo’s Lament (3:13)
06. Stranger (7:35)
07. How Can A Poor Man (2:38)
08. It Didn’t Work Out (2:23)
09. Devastation Hotel (5:12)
Bonus Tracks
10. Lovin’ Dove (Demo) (2:42)
11. Just To Keep You (Demo) (3:04)
12. Devastation Hotel & Crocky Hill Disaster Idea (Demo) (2:51)
13. Waiting For A Train (All Around The Water Tank) (Demo) (3.21)
Previously unissued Demos
14. Devastation Hotel (1.54)
15. Hobo’s Lament (2.07)
16. Lost Ragtime (1.57)
17. Lovin’ Dove (1.06)

Disc 3 The Man Who Hated Mornings – 1977
0
1. Northern Lights (7.23)
02. I’m Sober Now (3.45)
03. The Man Who Hated Mornings (4.07)
04. Ballad In Plain D (4.43)
05. Steel Bonnets (2.53)
06. Dogs Got More Sense (4.04)
07. Falling Apart (3.35)
08. While Dancing The Pride Of Erin (2.55)
09. Dreams Are Dangerous Things (4.47)
10. Why Do You Bob Your Hair Girls? (2.51)
Bonus Tracks
11. Dogs Got More Sense (Bonus track, early version recorded for proposed single) (3.43)
12. Expressway in the Rain (Demo previously unissued) (2.42) (Millstone Grit Album)
13. Steel Bonnets (Instrumental) (2.04) Single Version

Website: Michael Chapman

Hits: 8