Recensie: Highway Butterfly – The Songs Of Neal Casal

 

Various Artists – Highway Butterfly – The Songs Of Neal Casal

Highway Butterfly – The Songs Of Neal Casal
Format: 3CD – 5LP – Digital / Royal Potato Family
Release: 2021

Tekst: Gerrit Schinkel

De Amerikaanse singer-songwriter-gitarist Neal Casal werd op 2 november 1968 geboren en Denville, New Jersey. Van 1988 – 1993 was hij leadgitarist in de Southern rockband Blackfoot en van 2005 – 2009 lid van The Cardinals, de begeleidingsband van Ryan Adams.

Verder speelde hij in Chris Robinson Brotherhood, Hard Working Americans, The Skiffle Players, GospelbeachH, Beachwood Sparks en Circles Around The Sun.

In 1995 verscheen zijn solodebuutalbum ‘Fade Away Diamond. Zijn solocarrière was commercieel niet echt succesvol, maar zijn albums werden door de liefhebbers en de critici juichend ontvangen. Zijn laatste soloalbum ‘Sweeten The Distance’  kwam in 2011 uit. Het levens-geluk lachte Casal helaas niet toe en op 26 augustus 2019 beroofde hij zich van het leven. Neal Casal werd slechts 50 jaar.  

Vorige maand verscheen ‘Highway Butterfly – The Songs Of Neal Casal’, een eerbetoon op 3-cd’s en 5-lp’s, met 41 songs van Neal Casal, uitgevoerd door een groot gezelschap topmusici, waaronder o.a. Steve Earle, Susan Tedischi & Derek Trucks, Shooter Jennings, Bob Weir, Hiss Golden Messenger en leden van bands waar Casal lid van was. De opnamen werden gemaakt tussen februari en december 2020.  

Cd 1 opent met het prachtig gezongen Travelling After Dark door Aaron Lee Tasjan. Verder songs met de prachtige heldere en soulvolle stemmen van o.a. Jamie Wyatt, Leslie Mendelson en Krasno.

Mooi zijn de duetten van Dori Freeman & Teddy Thompson (Sweeter The Distance) en Jonathan Wilson & Hannah Cohen (Detroit Or Buffalo). Casal’s oude bandmaten zijn aanwezig met lekkere uptempo in You Don’t See Me (Beachwood Sparks & GospelbeacH) en in de fraaie ballad All The Luck In The World (Circles Around The Sun). Folky songs als Feathers For Bakersfield (Fruit Bats), Wisest Of The Wise (Mapache).

Susan Tedeschi & Derek Trucks sluiten de eerste schijf af met het mooie ingetogen akoestische Day In The Sun.

Het openingsnummer van cd 2 is de instrumental Bird With No Name van Jimmy Herring & Circles Around The Sun. Ook hier weer fraai gezongen ballads als Maybe California (Shooter Jennings), December (Todd Sheaffer met strijkers), The Cold And The Darkness (Tim Heidecker) en Too Much To Ask (Kenny Roby & Amy Helm).

Willow Jane door Britton Buchanan rockt lekker weg. Bob Weir (Grateful Dead) geeft aan Time And Trouble met Jay Lane & Dave Schools een jazzy karakter en ook in Death Of A Dream (J Mascis) is jazzy gitaarwerk te horen. Warren Haynes mag afsluiten met scheurend gitaarwerk in het ruim 8 ½ minuut durende Free To Go.   

De 15 songs op de 3e cd leveren ook mooie pareltjes op. Zoals b.v. de zwoele stem van Victoria Reed in Angel And You’re Mine. De prachtige piano-instrumental Pray Me Home van Jason Crosby.
De fijne harmonieën van Puss N Boots in These Days With You. De typische Steve Earle stijl in het titelnummer Highway Butterfly. De pure country van Best To Bonnie door Zephaniah Ohora & Hazeldine. Het weelderige Let It All Begin door de jazz-tweeling Jared en Jonathan Mattson.

Huiveringwekkend mooi is de zang van Jena Kraus in Soul Gets Lost. The Allman Betts Band toveren Raining Straight Down om in Southern rock. Robbi Rob sluit ‘slepend’ af met I Will Weep No More, waarin ook interviewfragmenten zijn te horen.  

Conclusie:
Met ‘Highway Butterfly’ wordt een indrukwekkend mooi eerbetoon van ruim drie uur aan een briljante singer-songwriter gebracht.

Website: https://nealcasalmusicfoundation.org/about-neal-casal

Tracks:
CD1
01. Traveling After Dark – Aaron Lee Tasjan
02. Need Shelter – Jaime Wyatt
03. You Don’t See Me Crying – Beachwood Sparks & GospelbeacH
04. No One Above You – Marcus King w/ Eric Krasno
05. Feathers For Bakersfield – Fruit Bats
06. All The Luck In the World – Billy Strings w/ Circles Around The Sun
07. Sweeten The Distance – Dori Freeman w/ Teddy Thompson
08. Time Down The Wind – Hiss Golden Messenger
09. Me & Queen Sylvia – Johnathan Rice
10. Wisest Of The Wise – Mapache
11. Freeway To The Canyon – Phil Lesh & The Terrapin Family Band
12. Feel No Pain – Leslie Mendelson
13. Detroit Or Buffalo – Jonathan Wilson w/ Hannah Cohen
14. Day In The Sun – Susan Tedeschi & Derek Trucks

CD2
01. Bird With No Name – Jimmy Herring w/ Circles Around The Sun
02. Maybe California – Shooter Jennings
03. White Fence Round House – Vetiver
04. December – Todd Sheaffer
05. Grand Island – Courtney Jaye
06. Superhighway – Oteil Burbridge, Nick Johnson, Steve Kimock, John Morgan Kimock & Duane Trucks
07. Willow Jane – Britton Buchanan
08. Too Much To Ask – Kenny Roby w/ Amy Helm
09. Time And Trouble – Bob Weir, Jay Lane & Dave Schools
10. Death Of A Dream – J Mascis
11. The Cold and The Darkness – Tim Heidecker
12. Free To Go – Warren Haynes

CD3
01. So Far Astray – Rachel Dean
02. Highway Butterfly – Steve Earle & The Dukes
03. Angel And You’re Mine – Victoria Reed
04. Pray Me Home – Jason Crosby
05. Lost Satellite – Lauren Barth
06. The Losing End Again – Jesse Aycock
07. These Days With You – Puss N Boots
08. Cold Waves – Tim Bluhm w/ Kyle Field
09. Best To Bonnie – Zephaniah Ohora w/ Hazeldine
10. Let It All Begin – The Mattson 2
11. You’ll Miss It When It’s Gone – Cass McCombs, Ross James, Joe Russo, Farmer Dave Scher & Dave Schools
12. Fell On Hard Times – Angie McKenna
13. Raining Straight Down – The Allman Betts Band
14. Soul Gets Lost – Hazy Malaze w/ Jena Kraus
15. I Will Weep No More – Robbi Robb

Hits: 86